Vasseur continue à avancer sans penser à l’arrivée probable d’Audi

Alfa Romeo F1 décidera de son 2e pilote 2023 ce mois-ci

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Par Emmanuel Touzot

3 septembre 2022 - 19:24
Vasseur continue à avancer sans (...)

Frédéric Vasseur, le directeur d’Alfa Romeo F1, a confirmé ce samedi à Zandvoort que l’équipe basée en Suisse n’avait pas encore pris de décision au sujet de ses pilotes. Guanyu Zhou est favori à sa propre succession aux côtés de Valtteri Bottas, et son directeur confirme vouloir lui laisser du temps.

"C’est un long processus, nous faisons une bonne saison avec l’équipe et Zhou fait du bon travail" note Vasseur. "Mais comme je l’ai dit auparavant, et comme nous l’avons décidé, nous prendrons une décision d’ici la fin du mois de septembre et nous devons rester calmes."

Vasseur se montre positif au sujet de Zhou, et note que le pilote chinois a su se mettre dans le bain de la Formule 1 depuis son arrivée. Le Français note que la performance pure n’est pas le seul paramètre à gérer pour les jeunes pilotes.

"Je pense que pour un rookie, ce n’est pas seulement une question de rythme. Vous avez beaucoup de choses à apprendre en F1 et beaucoup de pressions différentes de celles de la F2 et de la F3 qu’ils connaissent avant."

"Ils doivent découvrir ce monde, et Zhou l’a fait parfaitement. Il a aussi une très bonne collaboration avec l’équipe, avec tout le monde. Il est très engagé et il fait du bon travail mais le temps de la décision sera bientôt venu."

Audi ne décidera pas du pilote... s’il y a une alliance

Un choix qui n’aura aucun rapport avec la possible arrivée d’Audi dans le futur pour remplacer Alfa Romeo, qui quittera Sauber fin 2023. Vasseur confirme que la structure Sauber a toute latitude à choisir ses pilotes.

"La décision est à 100% entre les mains de mes actionnaires et de moi-même et je voudrais aussi donner du temps à Zhou pour faire plus de courses et avant de prendre une décision. Mais le plan était comme ça il y a un an et nous allons nous en tenir au plan."

Vasseur confirme également que la possible association entre Sauber et Audi n’est pas encore à l’ordre du jour, et que les discussions auront lieu en temps voulu : "Vous n’avez pas à accélérer le processus. L’annonce concernait le nouveau moteur pour 2026."

"C’est une grande nouvelle pour la F1 d’avoir un autre fournisseur de moteurs, et ils sont concentrés sur cela. Ce sera dans quatre ans et non de la semaine prochaine, et nous verrons petit à petit ce que pourrait être l’avenir. Mais jusqu’à présent, leur annonce ne concernait que le moteur."

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