Formule 1

Vasseur : Bottas va ’sortir de l’ombre’ de Hamilton chez Alfa Romeo

L’ancien pilote Mercedes F1 en a besoin

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Par Emmanuel Touzot

28 décembre 2021 - 14:26
Vasseur : Bottas va ’sortir de (...)

Frédéric Vasseur, le directeur d’Alfa Romeo, a recruté Valtteri Bottas pour mener le projet 2022. Le Français juge que l’ancien pilote Mercedes F1 va pouvoir s’affirmer au sein de son équipe, alors qu’il le connaît depuis de nombreuses années.

"Nous avons une relation à long terme. Il a piloté pour moi en 2008, 2009, 2010 et 2011, quelque chose comme ça" a déclaré Vasseur, qui dirigeait ART Grand Prix et a engagé Bottas en F3 Euro Series et en GP3.

"Nous sommes restés en contact parce que je reste proche de la famille, y compris lors des 15 dernières années. Mais j’ai été très clair, et il est assez intelligent pour comprendre que nous ne pouvons pas offrir les mêmes choses que ce que Mercedes met sur la table."

"Se battre pour la pole position à Bahreïn, ce n’est pas du tout le sujet. Bien sûr, c’est toujours un objectif de faire du bon travail, mais le plus important pour lui à ce stade de sa carrière est d’être au centre de l’équipe. Ce n’est pas une offense à Mercedes de dire qu’il a toujours été dans l’ombre de Lewis."

Vasseur rappelle en effet que dans les top teams, il est très difficile de s’affranchir des équipiers que sont Lewis Hamilton et Max Verstappen. Le Français prend pour exemple Pierre Gasly, Alex Albon et Sergio Pérez, qui n’ont pas réussi à lutter face au champion du monde 2021.

"Quand vous êtes chez Mercedes, vous êtes dans l’ombre de Lewis. Quand vous êtes chez Red Bull, vous êtes dans l’ombre de Max. Si vous regardez les pilotes aux côtés de Max ces dernières années, c’était Gasly, c’était Albon, et c’était Pérez. Pérez a probablement fait un meilleur travail l’année dernière que cette saison."

"C’est une position et une situation très, très difficile, d’être le coéquipier de Max ou Lewis. Je pense que pour Valtteri, ce n’était pas trop important d’être considéré comme le leader à ce niveau."

En 2022, Bottas fera équipe avec un débutant en F1, Guanyu Zhou, ce qui lui donnera de facto la place de leader dans l’équipe : "Valtteri arrive avec sa propre expérience énorme de la F1, et avec la vitesse que je lui vois. En deuxième partie de la saison, il a montré un rythme très solide."

"Probablement parce qu’il a une vision claire de ce qu’il veut faire dans le futur et qu’il est probablement plus détendu, j’espère que nous serons en mesure de développer quelque chose. Je suis assez confiant parce que je le connais assez bien et que nous sommes sur la même longueur d’onde à ce sujet."

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