Russell : Je ne peux pas être déçu de mes débuts chez Mercedes F1

"Si je suis devant Lewis, tant mieux, si je suis en retard, c’est comme ça"

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Par Franck Drui

28 juillet 2022 - 14:22
Russell : Je ne peux pas être déçu (...)

George Russell peut être très fier de son début de saison en F1, chez Mercedes. Même si le Britannique n’a toujours pas remporté son premier Grand Prix à une course de la pause estivale, il a su maximisé le potentiel de la W13 lors de presque toutes les courses, ne commettant que très peu d’erreurs en 12 courses et autant de qualifications.

"Le seul point noir reste la qualif en Autriche," admet le Britannique à la veille des essais en Hongrie.

"Suis-je fier de moi ? Disons que j’ai été aligné contre le plus grand pilote de tous les temps, donc il s’agit toujours de gérer des attentes. Être juste derrière, au niveau, devant ? Je ne peux en tout cas pas être déçu pour mes débuts ici et par ma 1ère moitié de saison. Mais je souhaite hausser encore mon niveau de jeu."

"Si je dois piloter contre les meilleurs de ce sport - et je veux être le meilleur - je dois être au sommet de mon art chaque semaine. Je dois continuer à m’améliorer. Je dois regarder mon coéquipier et voir s’il fait toujours quelque chose de mieux. Et il y a certaines petites choses pour lesquelles il est probablement toujours meilleur que moi, pour le moment."

"Je n’en attendais pas moins, et je pense que c’est une partie naturelle du développement d’un athlète ou d’un pilote."

Le nombre de points placent pour l’instant Russell devant Lewis Hamilton mais on sait que le septuple champion du monde a eu de la malchance et surtout passé beaucoup de temps à faire des expérimentations. Selon Toto Wolff, "ils devraient être à égalité".

"C’est comme cela que je le vois aussi," répond Russell. "Lewis a sacrifié beaucoup d’essais pour le compte de l’équipe et cela a joué sur sa performance globale."

A-t-il des regrets ?

"Disons que l’année dernière, je me sentais prêt à me battre pour des victoires et des championnats. Mais évidemment, nous avons signé un contrat assez fermé avec Williams et il n’y a pas eu de mouvement donc je n’ai pas pu profiter d’une monoplace capable de gagner encore (en 2021)."

"Mais le travail de cette année me plait aussi, c’est stimulant," reprend-il rapidement.

"Et les résultats restent bons sur le papier. C’est juste que nous sommes Mercedes, nous voulons la gagne. Moi aussi. C’est excitant pour l’avenir même si les pilotes ne sont pas patients. Je veux être au top aujourd’hui."

"Mon approche est d’essayer de ne pas trop regarder ce que font les autres parce que je crois vraiment que vous devez tirer le meilleur parti de vous-même. En tant que pilote, vous ne pouvez presque pas copier, coller ce que fait quelqu’un d’autre."

"Je veux faire le meilleur travail possible. Et si je suis devant Lewis, tant mieux, si je suis en retard, c’est comme ça. Mais je crois en moi et que j’ai le potentiel pour gagner des championnats. Tout dépend de la mentalité que vous avez."

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