Formule 1

Red Bull ne fera pas de sentiments avec un Albon décevant

Mais Horner assure qu’il finira la saison

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Par Emmanuel Touzot

25 octobre 2020 - 19:44
Red Bull ne fera pas de sentiments (...)

Christian Horner commence à durcir le ton face à Alex Albon, qui a terminé 12e du Grand Prix du Portugal. Le pilote Red Bull a dégradé énormément ses pneus et a dû faire un deuxième arrêt, ce qui l’a repoussé à plus d’un tour de son équipier, Max Verstappen.

"C’était une course difficile pour lui" juge Horner. "Nous devons regarder les données, les informations pour comprendre pourquoi, par exemple, sa dégradation pneumatique était bien plus élevée. Il y a beaucoup à étudier, beaucoup à comprendre et il aura besoin de rebondir la semaine prochaine."

Horner assure que le second arrêt était nécessaire : "C’était purement à cause de la dégradation des pneus, l’arrière gauche était à la corde. Nous avons commencé à voir que c’était désespéré. Et je pense qu’après l’inspection, on a pu confirmer qu’il ne serait pas allé en fin de course."

Albon fait une course catastrophique alors que Red Bull doit prendre une décision rapidement, ce qui ne va pas arranger son cas : "Il ne reste plus beaucoup de courses cette saison et c’est le moment de l’année où l’on doit penser à l’année prochaine. Je pense donc que dans les prochaines semaines, nous allons devoir prendre une décision. Nous savons évidemment quelles sont nos options."

Des noms comme Sergio Pérez et Nico Hülkenberg sont sur le marché, et Horner a confiance en l’attrait de Red Bull : "Je pense que n’importe lequel de ces pilotes choisirait Red Bull comme priorité face à n’importe quel autre volant, donc j’imagine qu’ils attendent de savoir quelle sera la décision."

Comme un ultimatum, Horner confirme que Red Bull ne fera pas de sentiments : "Je ne pense pas que nous ferions notre travail si nous ne tenions pas compte de la situation de la Formule 1, où il y a évidemment des pilotes qui ont une expérience et des capacités importantes, et qui pourraient être disponibles."

"Notre priorité est donc de donner à Alex la possibilité de conserver ce volant. N’oublions pas que lorsqu’il a pris la place l’année dernière, il a surpassé Pierre [Gasly] de manière significative en fin d’année 2019."

En revanche, Horner confirme qu’il est hors de question pour lui de remplacer Albon cette année, et que le Thaïlandais finira la saison avec Red Bull : "Nous sommes engagés avec Alex. Tout le monde dans l’équipe veut qu’il réussisse à garder sa place l’an prochain."

"C’est un bon gars, nous croyons qu’il a du talent. C’est seulement sa deuxième année en Formule 1 et c’est difficile. C’est mentalement difficile, et difficile d’être contre Max. Il a montré qu’il peut rebondir et j’espère qu’il pourra le faire à Imola après ce week-end difficile."

Et pourquoi Pierre Gasly ne pourrait-il pas revenir chez Red Bull Racing ? Une question d’ego selon certains observateurs dans le paddock mais Christian Horner a une autre explication.

"Je pense que Pierre fait un excellent travail et il a fait une autre belle course aujourd’hui, quelques bons dépassements, et vous pouvez voir que sa confiance est là. Cette AlphaTauri est une voiture plus facile à conduire, et c’était une voiture plus facile l’année dernière quand Alex est venu chez nous - c’était l’un des premiers commentaires qu’il a faits."

"Mais j’ai toutes les raisons de penser que si les rôles étaient inversés, ce serait probablement exactement la même situation. Je pense qu’Alex dans cette AlphaTauri serait probablement à un niveau égal à celui de Pierre en ce moment. Nous avons tellement d’informations sur ces pilotes et les caractéristiques de notre voiture sont très différentes. C’est quelque chose avec lequel Alex se débat dans certaines conditions, comme Pierre l’a fait il y a 12 mois. C’est quelque chose sur lequel nous devons probablement travailler."

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