Formule 1

Red Bull meilleure le samedi, Mercedes F1 le dimanche grâce aux pneus ?

C’est l’avis de Toto Wolff

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Par Alexandre C.

10 mai 2021 - 17:24
Red Bull meilleure le samedi, (...)

Qui a la meilleure voiture entre Red Bull et Mercedes ? Les premiers Grands Prix semblaient indiquer : Red Bull. Mais Lewis Hamilton a signé la pole à Barcelone, circuit plus représentatif du reste de l’année, et son rythme de course semblait plus solide que celui de Max Verstappen.

Toto Wolff a donc été interrogé sur le sujet : et le directeur d’écurie semble couper la poire en deux. Au samedi la Red Bull (Max Verstappen n’était qu’à 36 millièmes de Lewis Hamilton en qualifications à Barcelone), et au dimanche la Mercedes, notamment grâce à une meilleure usure des Pirelli ?

« Nous avions une voiture rapide ce dimanche à Barcelone. »

« Je pense que sur le rythme, ça penche en faveur de Red Bull le samedi. Probablement que le dimanche, notre voiture semble être bonne avec les pneus. »

« Mais la course est très différente chaque dimanche. Nous avons eu une exécution presque sans faille en Espagne et pourtant après le premier virage, nous étions derrière. Nous étions derrière mais nous étions en position de faire ce choix de stratégie plus offensif parce que nous avions ce léger retard. Alors vous avez moins à perdre : vous finissez deuxième en piste, où vous êtes de toute façon, ou premier. »

Une fois encore, Mercedes a gagné sans avoir une voiture aussi dominatrice qu’en 2019 ou 2020. La lutte est intense avec Red Bull et c’est un vrai test pour la solidité de Mercedes quand elle est challengée. Toto Wolff est conscient de ce défi.

« Quand on regarde ce qui s’est passé lors des qualifications - trois voitures dans un dixième - on ne sait jamais comment ça va se terminer. J’espère que ce sera comme ça jusqu’à la fin de la saison. C’est ce dont le sport a besoin. »

« Les gars et les filles de l’équipe font un très bon travail, même les jours où nous perdons, nous apprenons et l’état d’esprit est bon. Lorsque notre voiture n’est pas assez rapide, nous sommes toujours capables de réussir de bonnes performances. Nous ne nous reposons jamais, nous n’avons jamais le sentiment de tenir quelque chose pour acquis, d’avoir quelque autosatisfaction - dans deux semaines, tout peut basculer dans l’autre sens et alors ce sera un week-end pour apprendre. L’ambiance était fantastique et je dois vraiment tirer mon chapeau au groupe de stratèges dirigé par James Vowles et à tout le groupe de Brackley, ils sont tout simplement fantastiques. »

Andrew Shovlin, ingénieur de course en chef chez Mercedes, confirme cette impression générale : la Red Bull semble être meilleure en qualifications. Inquiétant pour Monaco ?

« Notre rythme a été assez solide ce week-end, même si nous semblons toujours être relativement meilleurs sur les longs relais que sur les tours rapides. Or à Monaco, c’est surtout la performance sur un seul tour qui compte... »

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