Formule 1

Officiel : Valtteri Bottas signe avec Alfa Romeo pour 2022

Le Finlandais rebondit après cinq années chez Mercedes F1

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Par Emmanuel Touzot

6 septembre 2021 - 13:31
Officiel : Valtteri Bottas signe (...)

Le peloton 2022 continue de prendre forme, et c’est une nouvelle attendue qui a été confirmée, avec la signature de Valtteri Bottas chez Alfa Romeo. Le Finlandais quittera Mercedes F1 en fin de saison, où il sera remplacé par George Russell.

Bottas a su faire sa place chez Mercedes pendant cinq saisons. Depuis son arrivée dans l’équipe, il a remporté neuf victoires, signé 17 pole positions et 16 meilleurs tours, et a grimpé sur 53 podiums. Il a également eu les honneurs du vice-champion du monde deux années de suite, en 2019 et 2020.

C’est la première fois de sa carrière que Bottas pilotera avec un V6 autre que le Mercedes, lui qui avait connu le V8 Renault pendant une saison avant de passer au redoutable V6 hybride allemand avec Williams en 2014.

Il remplacera chez Alfa Romeo un autre Finlandais, Kimi Räikkönen, qui prendra sa retraite en fin de saison. Bottas sera en 2022 le seul Finlandais sur le plateau, pour la première fois depuis son arrivée en F1. Il a signé un contrat pluri-annuel (le nombre d’années n’a pas été indiqué).

"Un nouveau chapitre de ma carrière de pilote s’ouvre : je suis ravi de rejoindre Alfa Romeo Racing pour 2022 et au-delà pour ce qui sera un nouveau défi avec un constructeur emblématique," commente Bottas.

"Alfa Romeo est une marque qui n’a pas besoin d’être présentée, ils ont écrit de grandes pages de l’histoire de la Formule 1 et ce sera un honneur de représenter cette marque. Le potentiel à Hinwil est clair et je savoure l’opportunité d’aider l’équipe à progresser sur la grille, en particulier avec le nouveau règlement en 2022 qui donne à l’équipe une chance de faire un bond en avant."

"Je suis reconnaissant de la confiance que l’équipe m’a accordée et j’ai hâte de lui rendre sa confiance : j’ai plus faim que jamais de courir pour de bons résultats et, le moment venu, pour les victoires. Je connais bien Fred [Vasseur] et j’ai hâte de connaître le reste de l’équipe avec laquelle je vais travailler, en construisant des relations aussi solides que celles que j’ai chez Mercedes."

"Je suis fier de ce que j’ai accompli à Brackley et je suis pleinement concentré sur la fin du travail alors que nous nous battons pour un autre championnat du monde, mais j’attends également avec impatience les nouveaux défis de l’année prochaine."

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