Formule 1

Moins d’évolutions sur les F1 2022 en raison des budgets plafonnés ?

C’est l’avis de Mekies chez Ferrari

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Par Alexandre C.

10 janvier 2022 - 17:17
Moins d’évolutions sur les F1 2022 en (...)

Si McLaren a annoncé qu’elle pourrait lutter désormais avec presque les mêmes armes budgétaires que Mercedes, Ferrari ou Red Bull en F1, ce n’est pas simplement en raison de l’augmentation du budget de Woking ; mais aussi parce que les écuries de pointe doivent faire face aux conséquences des budgets plafonnés, qui se réduisent d’encore 5 millions de dollars en 2022 pour atteindre 140 millions.

C’est un vrai casse-tête bien sûr pour ces écuries de pointe, qui doivent revoir leur manière de fonctionner. Chez Ferrari par exemple, Laurent Mekies, le directeur sportif, a dû envisager de nouvelles manières de procéder quant au développement de la voiture en cours d’année.

Faire mieux avec moins, voici le défi qu’explique le responsable de la Scuderia.

« Vous devez garder un budget pour vous développer au cours de l’année, car vous apprendrez de plus en plus de choses, et vous aurez donc besoin de moyens pour vous adapter. Cela a été le plus grand défi. »

« Une fois que vous avez défini cette enveloppe, c’est ce que vous avez pour le développement aérodynamique, c’est ce que vous avez pour le développement mécanique, puis cela va dans chaque département et l’aérodynamique va dire : "OK avec ça, je vais pouvoir faire deux développements ou trois développements", et alors vous reprogrammez tous vos plans pour alimenter cela. »

« C’est effectivement ce que nous faisons maintenant. L’ampleur du défi dépend de votre niveau de compétitivité par rapport aux autres. »

Les budgets plafonnés auront une conséquence visible sur le développement en cours d’année et notamment le nombre d’évolutions apportées : pour Mekies tout simplement, malgré l’arrivée d’un nouveau règlement avec une plus grande marge de progression, il y aura moins d’évolutions que par le passé, au moins dans les écuries de pointe.

« Je ne compare pas le nombre d’évolutions à 2021, parce que 2021 évidemment a été proche de zéro en termes de nombre d’évolutions, ou en tout cas pour nous a été très faible. Mais si vous revenez en 2019, 2018, nous pensons que vous verrez moins d’évolutions. En 2018, 2019, dans les grandes équipes, vous aviez quelque chose à chaque course sur la voiture ou une course sur deux. »

« Cela semble difficile de notre point de vue d’avoir un nombre élevé d’évolutions avec les contraintes que nous avons. »

Ces budgets plafonnés posent une dernière inquiétude de taille à Mekies : et si la nouvelle voiture rouge était totalement manquée en début d’année ? Comment redresser la situation en tenant compte des budgets plafonnés ?

« Si vous avez un gros problème en début d’année et que rien n’est corrélé entre la piste et le simulateur, vous pouvez investir une partie de vos fonds du deuxième ou du troisième package d’évolutions. »

« Vous devez de toute façon régler le problème maintenant, alors vous prenez vos pièces, vous les mettez à la poubelle, et c’est ainsi que vous allez traiter ce problème. »

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