Mercedes F1 n’est pas soudainement devenue ’stupide’ selon Wolff

"Nous nous sommes trompés sur le concept de la W13"

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Par Franck Drui

11 décembre 2022 - 10:16
Mercedes F1 n'est pas soudainement

Le directeur de Mercedes F1, Toto Wolff, tient à défendre une nouvelle fois son équipe après une saison 2022 très douloureuse, qui a bien failli se terminer sans aucune victoire.

L’Autrichien dit qu’après avoir remporté le championnat des constructeurs pendant huit ans de suite, Mercedes n’est pas soudainement devenue "stupide". Lors de la conception de la W13, ils se sont simplement "trompés".

"Nous nous sommes trompés en 2022," admet Wolff.

"Je pense que même les meilleures personnes peuvent se tromper. Mon hypothèse sur la raison pour laquelle une équipe fonctionnait, que j’ai apprise à l’époque de Williams, est que vous devez avoir la bonne infrastructure, les ressources financières, de bons pilotes, un moteur puissant, la bonne organisation et suffisamment de temps pour tout mettre en place."

"Ces ingrédients vous assurent d’être compétitif. Maintenant, gagner peut être autre chose et gagner un championnat est encore une autre chose."

"Mais nous ne sommes pas soudainement devenus stupides, gagner le championnat des constructeurs en décembre de l’an dernier puis en mars n’être nulle part est finalement très facile quand les règles changent totalement. Nous nous sommes trompés de concept."

"Nous avons sous-estimé l’effet de sol lorsque la voiture roule très bas, et d’autres ont fait un meilleur travail. Ils connaissaient l’effet de marsouinage ou ils se sont mieux concentrés sur ce domaine particulier du comportement de la voiture. Je ne sais pas."

"Mais dans l’organisation, personne n’hésite à dire que nous avons fait du mauvais travail. Il n’y a pas de cachette, pas de recherche d’explications sur la façon dont nous nous sommes retrouvés là. Je veux le dire, nous disons tous que nous nous sommes trompés et que d’autres ont très bien compris."

Au début de la saison, on pensait que la conception radicale des pontons de Mercedes était responsable des problèmes de marsouinage. Étant donné que les pontons manquaient de structure, il a été suggéré que cela signifiait qu’il n’y avait pas grand-chose pour garder le plancher rigide, ce qui entraînait leur extrême marsouinage.

Wolff a réfuté cela, disant qu’il est en fait fier des pontons minimalistes de la W13.

"Je suis fier de l’audace que nous avons mise dans cette nouvelle voiture. Lorsque vous regardez le concept de ponton étroit, il n’avait absolument rien à voir avec le fait que la voiture ne fonctionne pas. Nous avons fini par le maitriser, presque à 100%. Je suis fier de la façon dont nous en sommes arrivés à trouver ce design et à le mettre sur la voiture."

"Et puis il y a beaucoup d’autres domaines qui étaient vraiment bons. Une unité de puissance qui nous a vraiment été bénéfique tout au long de la saison avec une fiabilité qui était également excellente."

"Et aussi côté châssis. Je pense que nous avions une force d’appui maximale élevée, nous ne pouvions tout simplement pas faire rouler la voiture dans une configuration où nous serions capables de générer cela sans rebonds."

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