Formule 1

Mercedes F1 jugeait trop risqué de s’arrêter avec le peloton

Shovlin ne s’attendait pas à voir tous les pilotes rentrer

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Par Emmanuel Touzot

2 août 2021 - 16:11
Mercedes F1 jugeait trop risqué de (...)

Andrew Shovlin, le directeur de la performance de Mercedes F1, a commenté le résultat de son équipe, qui sauve son GP de Hongrie avec une deuxième place pour Lewis Hamilton.

Valtteri Bottas n’a pas dépassé le premier virage après avoir percuté Lando Norris. La McLaren et la Mercedes sont ensuite allées harponner les deux Red Bull de Max Verstappen et Sergio Pérez, causant l’abandon de Bottas, Norris et Pérez, et une course difficile pour Verstappen.

"Félicitations à Esteban [Ocon] et Alpine pour la victoire" a déclaré Shovlin. "Pour nous, ce n’était pas un long fleuve tranquille. Valtteri a pris un très mauvais départ et son erreur au premier virage a gâché la journée de Max, Sergio et Lando ; nous ne pouvons que nous en excuser, même si ce n’est pas une grande consolation."

Hamilton a ensuite été le seul à s’élancer sur la grille, le peloton ayant décidé de passer par les stands au moment du deuxième départ arrêté : "Compte tenu de la position dans laquelle nous nous trouvions au départ, nous n’avions pas particulièrement envie de parier sur les slicks, mais nous avons été surpris lorsque toute la grille a chaussé les slicks."

Mercedes et Hamilton reprennent la tête des deux championnats et entament la pause estivale après un week-end de domination sur Red Bull : "C’est frustrant d’avoir laissé passer une chance de gagner ici mais c’est encourageant de voir que la voiture était vraiment bonne, nous ne nous attendions pas à être si forts."

"Nous avons une semaine avant la fermeture estivale et il y a beaucoup de choses à faire dans les prochains jours pour préparer la triple course de la rentrée, mais ça va être bien d’avoir un peu de temps libre car ça n’a pas arrêté depuis les essais en février."

Rentrer avec le reste du peloton, un trop gros risque ?

Shovlin explique que Hamilton aurait aussi perdu la tête de la course s’il avait appliqué la même stratégie que les autres, avec le risque supplémentaire d’être pris dans un accrochage : "C’était encore plus surprenant de les voir tous rentrer au stand dans le tour de formation."

"C’est évidemment l’un des moments clés de la course pour nous, même si nous n’aurions pas été en tête à la relance en nous arrêtant en même temps que tous les autres. Nous avons le premier garage, et cela signifie que tout le peloton aurait dû passer avant que l’on puisse repartir."

"Lorsque vous êtes dans le premier garage, vous avez le désavantage d’avoir un train de voitures qui vous suivent et qui ont toutes un box plus loin dans la voie des stands."

"Vous devez donc essayer de trouver une sorte despace dans lequel vous pouvez vous lancer. Et vous avez vu qu’il y a eu quelques incidents où des gens se sont percutés dans la voie des stands."

"C’est un circuit sur lequel il est très difficile de doubler et nous avons dû faire deux arrêts. Mais malheureusement nous avons passé trop de tours derrière Fernando [Alonso] et cela signifie que Lewis n’a rattrapé les leaders que dans le dernier tour."

Compte tenu de l’arrivée dans les stands du peloton au complet, Hamilton serait ressorti, selon Shovlin, entre la sixième et la dixième place. Ce qui aurait toutefois été mieux que la 14e qu’il occupait après son arrêt intervenu un tour plus tard.

"Etant donné qu’il n’y avait aucune chance que Lewis puisse construire un écart de cinq secondes sur un tour de formation, puisque le peloton se regroupait avant de rentrer, nous pensons que nous aurions été dans le meilleur des cas sixièmes en piste, et dans le pire des cas dixièmes. Mais ça aurait quand même été désordonné et risqué."

Le peloton était toutefois scindé (photo ci-dessous) et il aurait été facile pour Hamilton de ressortir sixième de cet arrêt, tout en évitant le train de voiture hyper serré qui suivait Fernando Alonso dans la voie des stands.

Retrouvez notre débriefing du GP de Hongrie dans ’Grand Prix’, votre talk sur la F1. Nous reviendrons sur cette course riche en rebondissements à 20h30 ce soir, sur Nextgen-Auto.com et sur Twitch !

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