Formule 1

Latifi raconte comment il a changé son style de pilotage de la F2 à la F1

Il reconnaît que Russell s’est mieux adapté que lui

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Par Alexandre C.

12 février 2021 - 16:30
Latifi raconte comment il a changé (...)

Dans son année de rookie, Nicholas Latifi a bien sûr dû s’adapter à l’environnement, médiatique et marketing, du grand cirque de la F1. Il a aussi dû revoir en bonne partie son style de pilotage.

En F2, Latifi (vice-champion de la discipline) a connu des monoplaces assez puissantes, mais aussi bien moins performantes notamment à la ré-accélération et au freinage. Pourtant en F1, et surtout dans une Williams instable, il a dû revoir ses habitues, notamment en entrée de virage.

« J’ai tendance à pousser assez fort sur les entrées de virages. Cela a toujours été mon style de pilotage, j’appuie sur les freins assez tard. »

« Par conséquent, il se peut que vous n’obteniez pas les meilleures sorties de virages, ou s’il y a un endroit où je vais perdre beaucoup de temps, ce peut être en virage à vitesse moyenne ou en phase de sortie. J’essaie de tout faire bien, le freinage tardif, la vitesse en virage, et la sortie de virage, mais ce n’est pas toujours le cas. »

L’adaptation de la F2 à la F1 a tout de même aidé Nicholas Latifi à progresser rapidement en tant que pilote.

« Vous ne pouvez pas vous contenter de rester dans votre zone de confort de ce qui a fonctionné pour vous dans le passé, de la façon dont vous avez pu conduire. Il faut parfois reconnecter son cerveau, désapprendre des habitudes. Le fait d’être un pilote de Formule 1, d’être un pilote de haut niveau dans n’importe quelle discipline, est en grande partie dû au fait que l’on a pu faire ces adaptations pour le meilleur ou pour le pire. »

« J’ai évidemment appris à me connaître en tant que pilote. Cela a mis en évidence certains domaines spécifiques dans lesquels je sais que je dois m’améliorer. »

Et conduire une Williams n’aide donc pas...

« Le gros problème, c’est que nous conduisons la voiture que nous avons, qui n’a pas le plus grand niveau d’appui. Et ce n’est pas forcément la voiture la plus facile à conduire dans toutes les phases du virage. Nous parlons beaucoup de l’équilibre de la voiture dans le virage, de l’équilibre de la voiture quand vous freinez, quand vous tournez le volant, quand vous arrivez au point de corde, quand vous arrivez à la sortie et que vous commencez à mettre les gaz. Le fait d’avoir quelque chose qui soit constant dans toutes ces phases, ou du moins cohérent avec les données que vous donnez en tant que pilote, aide beaucoup à la confiance. »

« C’est quelque chose que nous essayons constamment d’améliorer avec notre voiture. Cela nous aiderait à avoir confiance et à faire un tour de piste, mais aussi à faire la course et à prendre des décisions rapides, à être agressif, à dépasser les limites de la voiture et à ne pas avoir peur de perdre du temps à cause d’un blocage ou d’un survirage, par exemple. »

« Je pense que notre voiture est peut-être un peu plus sensible à la façon dont j’aimerais conduire, c’est-à-dire en poussant les entrées de virage et en attaquant vraiment les virages au freinage. Cela a peut-être été un peu difficile à certains moments, car je me suis dit "ne fais pas ça, tu dois conduire davantage de cette façon". C’est clairement quelque chose auquel George a pu s’adapter un peu mieux que moi. »

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