Hamilton veut un contrat ‘à long terme’ avec Mercedes F1

A-t-il songé à finir sa carrière chez McLaren ou Ferrari ?

Par Alexandre Combralier

4 mai 2023 - 20:58
Hamilton veut un contrat ‘à long (…)

Lewis Hamilton va-t-il rester chez Mercedes ? La question est bien sûr dans tous les esprits, et elle est d’ailleurs bien légitime puisque le bail du Britannique avec l’équipe allemande, arrive à expiration à la fin de cette année 2023.

Il ne devrait pour autant pas y avoir beaucoup de suspense : Lewis Hamilton (le deuxième pilote le plus âgé du plateau) a redit qu’il ne comptait pas quitter la F1 et partir de sitôt de Mercedes – et qu’il visait bien une prolongation.

« Je n’ai pas l’intention de m’arrêter de sitôt, je ne suis pas en fin de carrière, je ne suis pas sur la pente descendante de ma carrière. Je suis dans la fleur de l’âge. »

« Tout dépend de l’intensité avec laquelle je veux travailler et me maintenir dans cette condition, en termes de capacités physiques et mentales. »

« Si vous regardez LeBron [James], si vous regardez Tom Brady, ils ont montré que cela peut durer aussi longtemps que vous êtes assez dévoué pour y mettre l’énergie et le temps nécessaires. »

« Pour l’instant, je n’ai pas l’intention de changer, mais seulement d’accroître ma motivation et de m’améliorer. Je suis très motivé. »

Et si Lewis Hamilton prolonge, ce ne sera visiblement pas que pour une seule année : il veut du long terme !

« Je pense à long terme. Je ne veux pas rester ici une année de plus. Je veux rester plus longtemps. »

La motivation est-elle pour autant toujours au rendez-vous ? Surtout depuis 2022, alors que Mercedes est empêtrée dans les difficultés ?

« Il y a des jours où je suis un peu ennuyé, bien sûr. Si vous regardez par la fenêtre à Londres et qu’il pleut, vous vous dites que vous n’avez pas envie d’aller courir sous la pluie. Mais après toutes ces années, il y a une chose qui le pousse à continuer : le désir de franchir la ligne d’arrivée en premier. »

« Ces jours-là, je me demande où je veux en venir. ... et je sais que si je ne fais pas cet effort, je n’y arriverai pas. »

« Je me demande comment je passerai la ligne en premier. On en revient toujours à cela. »

Lewis Hamilton n’a-t-il jamais pourtant pensé à finir sa carrière ailleurs que chez Mercedes ? Par exemple chez Ferrari ?

« J’ai commencé chez McLaren, j’aime à penser que je ferai toujours partie de la famille McLaren, j’y suis entré à l’âge de 13 ans, alors j’ai pensé à ce que cela ressemblerait si j’étais chez McLaren un jour [si je revenais chez McLaren].

« J’ai pensé aux pilotes Ferrari et je les ai regardés sur les écrans sur les circuits, et bien sûr, vous vous demandez ce que ce serait d’être en rouge... Mais ensuite, je vais dans mon équipe, chez Mercedes, et c’est ma maison. Je suis heureux là où je suis. Je n’ai pas encore signé de contrat, mais nous y travaillons. »

Pourquoi alors, puisque tout semble entendu, Lewis Hamilton n’a-t-il pas prolongé son contrat ? La "silly season" de la deuxième moitié de saison approche.

« Il n’y a pas de panique [à propos du contrat], nous y arriverons, aucun de nous ne ressent de pression, nous sommes toujours honnêtes. Donc, si Toto parlait à quelqu’un, il me le dirait et vice-versa. Je n’ai jamais joué à ce jeu, et lui non plus. »

« Nous avons donc toujours été francs et directs. Mais en fin de compte, une relation aussi étroite complique parfois les discussions commerciales difficiles, parce que l’émotion est impliquée et que nous devons faire très attention à mettre la relation de côté et à nous concentrer sur ce qui est le mieux, pour nous deux, du point de vue commercial. Mais nous avons réussi à trouver cet équilibre au fil des ans. »

Toto Wolff confirme que Mercedes veut refaire gagner Lewis Hamilton

Dans la lignée des propos de son pilote, Toto Wolff est très engagé dans sa relation avec Lewis Hamilton : il se sent redevable envers son pilote, après ces deux saisons en dents de scie.

« Nous lui devons une voiture. Maintenant, c’est difficile quand vous voyez le rythme de la Red Bull, mais nous lui devons une voiture. »

« La voiture de 2023 ne va pas lui permettre de remporter le championnat des pilotes cette année, alors nous devons lui donner une autre chance. »

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