Formule 1

Depuis cinq ans, Vettel estime que Ferrari a fait un ‘énorme bond en avant’

En dépit de la saison dernière

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Par Alexandre C.

11 mars 2020 - 14:51
Depuis cinq ans, Vettel estime que (...)

En 2015, Sebastian Vettel avait pu s’imposer dès sa première année chez Ferrari ; en 2017 et 2018 surtout, il avait été en mesure de jouer le titre face à Mercedes et Lewis Hamilton. Mais en 2019, la Ferrari a été loin d’être au niveau des Flèches d’Argent ; et cette saison 2020 ne semble pas se présenter non plus sous le meilleur jour pour la Scuderia.

Ainsi, la relation entre Vettel et Ferrari n’est-elle pas, plutôt, sur une pente descendante ? Interrogé en Australie, le pilote allemand a tenu à affirmer qu’au contraire, il était ravi des progrès de son équipe depuis son arrivée…

« L’équipe a fait un énorme bond en avant depuis que je l’ai rejointe en 2015, et ce pour de nombreuses raisons. Il est évident que le règlement a changé, etc. Mais je pense que nous avons prouvé que nous sommes capables de construire la voiture la plus rapide. »

« Si vous prenez 2017, dès le début, nous avions probablement la voiture la plus innovante. Cela témoigne donc de la qualité et de la puissance de notre département d’ingénierie. En 2018 aussi, pendant une grande partie de la saison, nous avons été très bons. »

Comment alors interpréter le pas en arrière de 2019 ?

« L’année dernière, je pense que nous avons pu compter sur quelques-unes de nos forces. Évidemment, nous n’avions pas le package le plus fort, mais un package qui était le plus fort sur certains circuits et dans certains domaines. Je pense donc que la capacité à trouver la meilleure performance possible est là. »

Cette impression de stagnation est peut-être aussi, et surtout, liée aux progrès très rapides de la concurrence, incarnée par Red Bull et Mercedes ; Sebastian Vettel rend d’ailleurs hommage au talent de ses rivaux.

« Il est évident que ce qui manque, c’est de tout rassembler et d’avoir le meilleur package. Maintenant, cela dépend aussi de ce que font les autres. Ce n’est pas comme si nous étions massivement en retard sur un domaine particulier. Mais ce sont les petits détails qui, au final, peuvent faire la différence. »

« Le niveau de la concurrence est très élevé. Je pense que Mercedes met la barre très, très haut en tant qu’équipe. C’est donc à nous de respecter ces standards. Et je pense que d’après ce que je vois à l’intérieur de l’équipe, quand je vois l’équipe se mettre en mouvement, tout cela, il y a une volonté, une détermination, une attention qui sont présentes, pour nous pousser à continuer à progresser. Je pense que tout cela est là. »

« Donc, je pense qu’il s’agit de petites choses, qu’il faut maintenant mettre ensemble. Ce n’est pas facile. Mais il est certain que nous faisons de gros efforts et que nous avons les ingrédients nécessaires. »

Retrouvez toutes les photos de la journée de mercredi à Melbourne dans notre galerie mise à jour régulièrement.

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