Formule 1

Brown : McLaren F1 a ‘appuyé sur le bouton reset’ avec le V6 Mercedes

Key et Seidl évoquent les défis de conception de la nouvelle voiture

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Par Alexandre C.

15 février 2021 - 20:45
Brown : McLaren F1 a ‘appuyé sur le (...)

C’est donc ce soir que la MCL35M (avec une unité de puissance Mercedes dans le ventre) a été présentée par l’équipe de Woking. Pour sa 54e saison en F1, McLaren aura la lourde tâche de défendre sa 3e place au classement des constructeurs et de confirmer les progrès de ces dernières années. Sur le plan financier aussi, l’équipe annonce « plus de 40 partenaires engagés » pour souligner sa solidité – sans parler du récent renflouement par MSP Sports Capital.

Zak Brown, le PDG de McLaren Racing, se montre très excité et optimiste pour cette nouvelle saison, mettant d’abord en lumière le nouveau line-up de l’équipe.

« Nous sommes ravis de lancer notre équipe 2021 avec Lando et Daniel, alors que nous nous préparons à démarrer la saison de Formule 1. Nous avons une équipe de pilotes incroyablement excitante cette année. Ce sont tous deux de formidables coureurs sur piste et de grands personnages et caractères hors-piste. Lando est un coureur naturellement rapide et intelligent sur une trajectoire passionnante, tandis que Daniel est un multiple vainqueur de Grands Prix avec une pointe de vitesse et un talent exceptionnel. »

« Après une année 2020 difficile mais gratifiante, nous avons fermement appuyé sur le bouton reset pour cette saison alors que nous continuons notre chemin vers l’avant de la grille de départ. Cette saison sera encore plus difficile, mais nous sommes prêts à relever le défi. Je tiens à rendre hommage à la Formule 1, à la FIA et à nos collègues en continuant à travailler dur pour le bien de notre sport, alors que nous nous efforçons d’offrir des courses passionnantes aux fans du monde entier. »

« Nous abordons cette saison avec un groupe incroyable de partenaires engagés et précieux à nos côtés, qui sont une partie si essentielle de notre équipe. 2020 a représenté un défi important, non seulement pour McLaren Racing mais aussi pour beaucoup de nos partenaires. Le fait d’avoir maintenu leur soutien témoigne de la qualité de nos partenaires et des relations que nous avons nouées au cours de notre voyage ensemble. »

« Il nous a vraiment manqué d’avoir nos fantastiques fans avec nous sur la piste, et nous avons hâte qu’ils nous rejoignent à nouveau quand ils pourront le faire en toute sécurité. Comme toujours, nous nous rendons à chaque week-end de Grand Prix avec l’ambition de proposer un grand spectacle et d’obtenir le meilleur résultat possible pour notre incroyable fanbase. »

« Je suis fier de notre équipe et des progrès que nous avons réalisés ensemble jusqu’à présent. Il nous reste encore beaucoup de chemin à parcourir, mais nous avons un grand esprit d’équipe et nous devenons de plus en plus compétitifs à mesure que nous poursuivons notre voyage. »

Andreas Seidl, le directeur de l’écurie McLaren en F1, n’est pas pour rien dans le redressement de McLaren depuis plusieurs années. Lui aussi souligne la qualité du line-up de l’équipe, tout en revenant sur les apports de la nouvelle unité de puissance, que McLaren a dû intégrer malgré les restrictions réglementaires.

« Chez McLaren, nous sommes tous prêts et déterminés pour une nouvelle saison de courses de Formule 1 intensément compétitives. Toute l’équipe a travaillé dur pendant le court hiver, avec nos collègues de Mercedes-AMG, pour produire la MCL35M et fournir une voiture solide à nos pilotes pour qu’ils puissent courir cette année. Cela n’a pas été un mince défi, et je tiens à remercier chaque membre de notre équipe, qu’il soit au MTC ou qu’il travaille à distance, pour l’effort massif qu’il a fourni. Lando et Daniel feront, je le sais, de leur mieux pour représenter l’équipe sur la piste. »

« Nous sommes tous extrêmement heureux de la façon dont Lando s’est développé, passant de pilote d’essai et de développement en 2017 au plus jeune Britannique à finir sur un podium en 2020. Sa passion et son expérience pour ce sport grandissent ensemble, et il est maintenant l’un des pilotes les plus rapides et les plus passionnants sur la grille de départ. »

« Daniel représente notre prochaine étape en tant qu’équipe et sa décision de rejoindre McLaren est une validation des progrès que nous réalisons. En tant que vainqueur de Grand Prix et concurrent redoutable, Daniel apporte son énergie et son expérience pour faire avancer McLaren dans notre mission sur le devant de la scène. »

« Ensemble, Lando et Daniel forment l’une des équipes de pilotes les plus compétitives du sport. Avec ces deux-là au volant de la MCL35M, nous savons que nous aurons une équipe qui s’engagera totalement dans la poursuite de la performance sur piste à l’approche de la saison 2021. »

James Key, le directeur technique, évoque enfin plus en détail les défis de conception de cette nouvelle voiture : avec seulement deux jetons à dépenser dans le développement aérodynamique, il a donc fallu construire une F1 qui aura plus changé que ses concurrentes, puisque McLaren est la seule équipe à passer d’une unité de puissance à une autre (de Renault à Mercedes) cette année. Et Key ne cache pas les difficultés à régler...

« Malgré une réglementation technique relativement stable à partir de 2020, il y a plusieurs changements aérodynamiques importants dans les règles. Chaque modification de ces réglementations représente une opportunité, et l’équipe de Woking a travaillé incroyablement dur dans des conditions difficiles pour maximiser ces opportunités. »

« L’un des éléments clés de la conception de la MCL35M est l’intégration du groupe motopropulseur Mercedes-AMG, qui a demandé un effort considérable à l’équipe de Woking, ainsi qu’à nos collègues de Mercedes. Malgré nos possibilités limitées d’installation dans une voiture homologuée, l’équipe a fait un travail fantastique pour optimiser notre travail de conception. »

« Construire une voiture de Formule 1 n’est jamais facile. Ce sont les voitures de course les plus rapides et les plus complexes sur le plan technique au monde, et ce défi n’a fait que s’aggraver avec la pandémie de Covid-19. Au cours de l’année dernière, l’équipe à l’usine a été soumise à des tests et à des procédures de travail incroyablement stricts et rigoureux visant à assurer la sécurité de notre personnel. Je suis immensément fier de la façon dont notre incroyable groupe de personnes a relevé ce défi et a mis au point le meilleur ensemble possible. »

A noter que cette MCL35M roulera dès demain, à Silverstone, pour un tournage promotionnel dans la limite des 100 km. Lando Norris comme Daniel Ricciardo la piloteront.

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