Bottas voit Alfa Romeo F1 en lutte pour être la troisième force

"Ferrari et Red Bull sont hors de portée pour tout le monde"

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Par Emmanuel Touzot

19 mars 2022 - 19:27
Bottas voit Alfa Romeo F1 en lutte (...)

Valtteri Bottas a créé la sensation des qualifications du Grand Prix de Bahreïn en signant le sixième temps. Le nouveau pilote Alfa Romeo F1 a confirmé un potentiel grandissant depuis les essais hivernaux de Sakhir, et surtout depuis le début du week-end.

"C’est une très bonne chose pour nous, nous ne savions pas si nous aurions la chance d’aller en Q3 mais nous avons fait un très bon tour" se félicite Bottas. "La sixième place est très bonne pour notre équipe, ça nous motive et nous montre que c’est possible."

Le Finlandais ne s’attendait pas à pouvoir autant dérouler et signer des chronos si performants : "C’était une qualification très fluide, je n’ai eu aucun problème. C’était une très bonne qualif pour nous et je suis très fier de l’équipe."

"Je pense que notre rythme de course était meilleur que celui sur un tour. Je pense que Ferrari et Red Bull sont hors de portée pour tout le monde, mais peut-être que l’on peut se battre avec Mercedes."

Zhou visait la Q2 et a validé son objectif

Pour sa première séance de qualifications en F1, Guanyu Zhou a rempli l’objectif qu’il s’était fixé. Le pilote chinois termine à 0"574 de son équipier en Q1, même si le bilan en Q2 était beaucoup moins flatteur avec près de deux secondes d’écart à la suite d’un chrono effacé pour non respect des limites de piste.

"Je suis vraiment heureux de la Q2 pour mon premier week-end de course" se félicite Zhou. "C’était mon objectif initial, et cocher cette case dès ma première course est quelque chose que je voulais vraiment faire, après avoir vu comment la voiture s’est comportée lors des séances d’essais."

"J’étais très détendu ce matin car je savais que ma préparation avait été bonne, mais il y avait quand même un peu de pression car je savais que nous pouvions signer un bon résultat. Une fois que j’ai atteint la Q2, la pression est retombée et j’ai pu tout donner dans les tours que j’avais."

"Malheureusement, ma meilleure tentative a été effacée, j’ai vu le replay et c’était vraiment serré. Nous avons perdu une place à cause de cela, mais nous sommes toujours en bonne position. Il y a beaucoup de points positifs que nous pouvons prendre avant demain."

"Je suis satisfait des progrès que j’ai réalisés d’une séance à l’autre ce week-end, même pendant les qualifications, il y avait beaucoup d’évolution au fur et à mesure de la séance, donc l’apprentissage ne s’arrête jamais."

Désormais, il doit disputer demain sa première course en F1 et veut juste réussir à faire mieux qu’en qualifs : "Je n’ai pas d’objectif précis pour ma première course, je veux progresser car je sais que nous étions bien en configuration course pendant les essais."

"Nous avons donc l’opportunité de gagner des places. Je sais que tout le monde va regarder à la maison, c’est génial d’avoir autant de soutien et je veux tout donner pour eux et pour l’équipe."

Vasseur entre prudence et enthousiasme

Le directeur de l’équipe, Frédéric Vasseur, ne cachait pas non plus sa satisfaction en fin de séance. Le Français veut toujours rester prudent mais ne boude pas son plaisir de voir Alfa Romeo en troisième ligne.

"Ce n’est pas mal ! C’était serré et Valtteri a fait un super tour à la fin, c’et génial de débuter sixième mais les points seront demain. Mais c’était positif, et nous sommes confiants" a déclaré Vasseur, qui ne veut pas jubiler à l’idée de lutter contre Mercedes.

"Ce serait une erreur de se concentrer sur cela, le plus important est de se concentrer sur ce que nous faisons et non sur ce que font les autres, ce serait un mauvais combat à mener."

Il loue les effets positifs du nouveau règlement en matière de resserrement de la hiérarchie : "Je pense que la qualification a été intéressante, nous étions tous convaincus que les voitures seraient les meilleures mais c’était très serré, donc c’est un début de saison fantastique."

Vasseur a salué aussi la performance de Haas et Kevin Magnussen, qualifiés juste derrière Bottas : "Je suis un peu surpris, mais il a été très bon depuis le début du week-end, et même pendant les essais. Il a été rapide dès le début quand il est monté dans la voiture, et elle est bonne... mais nous sommes devant !"

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