Bottas s’interrogeait sur sa présence en F1 avant de rejoindre Alfa Romeo

Il est finalement heureux d’être là pour "plusieurs années"

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Par Paul Gombeaud

24 juin 2022 - 16:20
Bottas s'interrogeait sur sa (...)

Aujourd’hui engagé pour plusieurs saisons avec Alfa Romeo F1, Valtteri Bottas semble avoir trouvé un nouveau souffle cette année, lui qui ne cachait pas qu’il était compliqué de n’être prolongé que d’une seule année à chaque fois chez Mercedes F1, en plus de devoir affronter en interne Lewis Hamilton.

Mais si le Finlandais s’épanouit donc dans sa nouvelle équipe, qui l’a très bien accueilli et qui lui accorde toute sa confiance, celui-ci reconnait que ses années au sein de l’écurie allemande l’ont beaucoup usé, à tel point qu’il ne se voyait pas forcément dans la catégorie reine pour plusieurs années encore.

"Ca ressemble à une nouvelle ère, c’est définitivement un nouveau chapitre et je me sens plein d’énergie," a déclaré Bottas.

"Il y a quelques années, je commençais à me demander combien de temps je me voyais encore en F1. Mais maintenant, je me dis que j’ai plusieurs années devant moi et j’en profite vraiment."

"L’équipe a vraiment été très accueillante et je travaille avec des personnes très gentilles. J’ai la sensation d’être ici depuis très longtemps même si ça ne fait que quelques courses que je suis là, l’équipe travaille donc très bien."

Autre nouveauté cette saison pour Valtteri Bottas : il est pour la première fois associé à un débutant et aide donc Guanyu Zhou autant que possible en lui apportant conseils et expérience. Il affirme que la relation de travail avec le pilote chinois est excellente.

"C’est une situation nouvelle pour moi, je n’avais jamais eu un coéquipier plus jeune et moins expérimenté auparavant. C’est donc nouveau, mais il est tellement gentil et n’hésite pas à demander des conseils, c’est donc facile pour moi de l’aider. J’essaie simplement de lui donner autant d’infirmations que possible. Nous parlons de réglages, du pilotage, nous avons un dialogue très ouvert. Il aime apprendre."

Après avoir terminé neuvième du championnat constructeurs avec seulement 13 points marqués en 2021, Alfa Romeo compte déjà 51 points après neuf Grands Prix disputés cette saison et occupe la sixième place provisoire.

Mais avec respectivement 14 et 6 points de retard sur McLaren F1 et Alpine F1, tout reste jouable pour la quatrième place du championnat constructeurs 2022. C’est d’ailleurs ce que Bottas vise pour son équipe.

"Je pense que terminer quatrième est un bon objectif pour cette année. Avant le début de saison, ça aurait peut-être été un but un peu ambitieux, mais maintenant c’est une réalité et c’est possible. Et je pense qu’au sein de l’équipe, tout le monde vise cela."

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