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Neuville enchaîne avec une 2e victoire en Argentine

Ogier prend la troisième place dans la dernière spéciale

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Par www.wrc.com

28 avril 2019 - 20:33
Neuville enchaîne avec une 2e victoire

Thierry Neuville augmente son avance en tête du Championnat du Monde FIA des Rallyes en remportant le Xion Rally Argentina, sa deuxième victoire de rang.

Passé en tête du championnat après sa victoire en France le mois dernier, Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) s’est imposé avec 48’’4 d’avance sur son équipier Andreas Mikkelsen (Hyundai i20 WRC) pour porter son avance à dix points.

Le Belge a pris la tête vendredi après-midi lors d’une étape détrempée. Trahi par sa transmission, Ott Tänak (Toyota Yaris WRC) perdait alors de précieuses secondes dans un tête-à-queue et son retour était stoppé net par son alternateur le lendemain.

Esseulé en tête, Thierry Neuville a préféré gérer lors des trois dernières spéciales au programme ce dimanche dans les montagnes de Traslasierra. De retour à Villa Carlos Paz, le pilote Hyundai scellait son deuxième succès en trois ans en terre argentine.

« Nous pouvons être fiers de notre performance », confiait-il. « J’étais vraiment à l’aise avec une voiture fantastique ce week-end. Je sais que toute l’équipe travaille dur et nous pouvons en voir les progrès. C’est un bon résultat pour le championnat, mais les prochains rendez-vous pourraient être plus difficiles. »

Après un début de saison difficile marqué par son éviction de l’équipe en Corse, Andreas Mikkelsen célébrait son retour en obtenant la deuxième place, mais aussi son premier podium depuis le Rallye de Suède disputé en février 2018.

Sébastien Ogier (Citroën C3 WRC) arrachait la troisième place à 16’’4 du Norvégien après une dernière spéciale spectaculaire dans El Condór. Le tenant du titre prenait ainsi le dessus sur Kris Meeke (Toyota Yaris WRC), victime d’une crevaison dans les cinq derniers kilomètres.

Le Britannique voyait alors le podium lui échapper pour seulement 1’’4 alors que le Français marquait le maximum de points en jeu dans la Wolf Power Stage.

Kris Meeke avait dû batailler pour revenir sur le podium après une pénalité de dix secondes pour non-respect du roadbook samedi. Après avoir effacé Dani Sordo (Hyundai i20 WRC) et Sébastien Ogier le matin, le pilote Toyota Gazoo Racing était légitimement déçu de manquer le podium.

Dani Sordo connaissait toutefois une journée plus décevante. Quatrième dimanche matin, l’Espagnol souffrait pour trouver l’adhérence et terminait finalement au sixième rang, derrière Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris WRC), présent dans le quinté de tête pour son 200e rallye en mondial.

Seul pilote M-Sport à l’arrivée après l’accident d’Elfyn Evans samedi, Teemu Suninen (Ford Fiesta WRC) pointait au septième rang devant Ott Tänak, revenu à la huitième place dans la dernière spéciale. Respectivement vainqueurs en WRC 2 Pro et WRC 2, Mads Østberg (Citroën C3 R5) et Pedro Heller (Ford Fiesta R5) complétaient le top dix.

Le Championnat du Monde FIA des Rallyes s’apprête désormais à poursuivre sa tournée sud-américaine pour la sixième étape de la saison. Inédit au calendrier, le Copec Rally Chile (8-12 mai) offrira un défi inédit à tous les concurrents sur les routes de terre autour de Concepción.

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