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Villeneuve en Championnat du monde de Rallycross

Le champion du monde de F1 1997 sera au volant d’une Peugeot 208 d’Albatec

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16 février 2014 - 23:37
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Champion du monde d’Indycar ainsi que de Formule 1, Jacques Villeneuve rejoint en 2014 l’équipe Albatec Racing basée à Dumfries en Ecosse pour disputer le championnat du monde FIA de Rallycross (RallycrossRX). Le franco-canadien conduira une Peugeot 208s 2 Litres de 600 chevaux lors des douzes manches de la catégorie commençant au Portugal en mai.

Villeneuve est le seul pilote au monde en activité à avoir remporté la série Indycar (1995), les 500 miles d’Indianapolis (1995) et le championnat du monde de Formule 1 (1997) et est le seul canadien ayant les 500 miles d’Indianapolis et le titre de champion du monde des pilotes de F1 à son palmarès. Il rejoint l’équipe qui a fait rouler la star du championnat du monde de Rally, Kris Meeke, dans un des meetings phares du championnat de Rallycross à Lohéac l’année dernière. Bien qu’étant la première star de la Formule 1 à concourir en RallycrossRX, Villeneuve ne sera pas la première à courir pour Albatec, Mika Salo le précède après avoir testé en session privée en Finlande.

La grande expérience de Villeneuve du monde de la monoplace, de la NASCAR et des voitures de sport en général, s’est révélée être un grand avantage lors de deux journées de test à Dreux en France récemment durant lesquelles Jacques a tout de suite été dans le coup. Son expérience du Trophée Andros sera aussi surement un atout au moment de s’aligner aux cotés des spécialistes du championnat RX pour le premier meeting à Montalegre les 3 et 4 mai prochains et plus tard dans la saison quand ses fans pourront l’encourager lors de la manche prévue à Trois Rivières au Québec.

Depuis son arrivée en Rallycross la saison dernière, l’équipe débutante Albatec Racing a empoché de nombreuses victoires en manches qualificatives en championnat britannique et Européen et décroché un succès de prestige en Supercars lors du dernier meeting de la saison du championnat britannique de Rallycross à Croft. L’association de Jacques Villeneuve et du directeur d’Albatec, Andy Scott, vice-champion de Rallycross britannique en 2011, est porteuse d’espoirs d’obtenir de très bons résultats tout en évoluant parmi la fine fleur des meilleures pilotes mondiaux de Rallycross.

Le Rallycross est la catégorie du sport automobile qui connait le plus de succès et un engouement en hausse ces derniers temps, le RallycrossRX est le seul championnat de ce genre à bénéficier de l’appellation FIA. La bataille ultime du sport automobile est centrée autour d’une série de courtes course fortes en rebondissements se disputant sur des circuits composés à moitié d’asphalte et de graviers. La catégorie phare des Supercars affiche une puissance doublement supérieure à celle des voitures du WRC et dispose d’une accélération plus rapide que celle d’une Formule 1 permettant de passer de zéro à 100km/h en moins de deux secondes.

Jacques Villeneuve, Pilote pour Albatec Racing, #25 :

« Je me rejouis vraiment de rejoindre le monde du Rallycross avec Albatec Racing. Avec mon expérience récente de la conduite sur glace, je suis excité par l’idée de conduire en dérapages au volant de la Peugeot 208 de 600 chevaux sur une surface mixte, sans oublier les sauts ! La décision de la FIA de qualifier de mondial ce championnat en fait vraiment une occasion à ne pas manquer ! »

« Nous avons effectué des tests très prometteurs en France, j’ai été très impressionné par la qualité de l’équipe, particulièrement au niveau de la technique, cela m’a rappelé ma période en Formule 1. La voiture répond à merveille, la puissance est incroyable et avec 600 chevaux à disposition, qui ne serait pas excité ?! J’ai été agréablement surpris de la façon avec laquelle la voiture réagit aux changements de réglages et j’ai vraiment hâte de commencer les courses. »

« Je suis un pilote et je veux gagner bien sur mais il y a plein de facteurs inconnus à prendre en compte dans un nouveau championnat et qui plus est au volant d’une nouvelle voiture. J’espère pouvoir remporter des courses mais je respecte le fait que je dois apprendre plein de choses, 2014 sera donc avant tout une année d’apprentissage. »

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