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Valente se sent plus en confiance dans une équipe officielle

La pression a disparu pour Valente en WTCC

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Par Olivier Ferret

23 mars 2016 - 12:46
Valente se sent plus en confiance (...)

A l’aube de la saison 2016 du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme qui débutera en France, sur ses terres, début avril, Hugo Valente confie ressentir moins de pression qu’auparavant.

Valente, 23 ans, passe du statut de pilote indépendant à celui d’officiel après avoir été recruté par LADA pour prendre le volant de l’une de ses trois voitures aux couleurs de Rosneft.

Mais en dépit de l’importance de ce rôle et des espoirs placés en lui, le Parisien garde la tête froide avant la WTCC Race of France qui se déroulera le mois prochain sur le Circuit Paul Ricard.

“Sincèrement, maintenant que je suis intégré à une équipe officielle, je ressens moins de pression que ces dernières années, car mon objectif consistait justement à atteindre ce statut, confie Valente. J’ai toujours dû prouver ce dont j’étais capable et saisir chaque occasion de le montrer. Parfois ça se terminait bien, mais parfois j’alternais entre hauts et bas. Aujourd’hui je porte les couleurs d’une équipe usine et cela change tout. Je me sens plus en confiance, je n’ai plus cette angoisse.”

Valente, qui s’est invité l’an passé sur trois podiums et occupa la première ligne de la WTCC Race of Germany sur la Nürburgring Nordschleife, fera équipe avec Nicky Catsburg et Gabriele Tarquini, champion WTCC 2009, au sein de l’effectif LADA. Afin de se préparer à cette nouvelle saison, le trio a récemment pris part à une séance d’essais au Portugal.

“J’ai beaucoup à apprendre au contact de Nicky, car c’est un très bon pilote qui a démontré une sacrée pointe de vitesse l’année dernière, souligne Valente. Auprès de Gabriele, je pense pouvoir progresser au niveau de la constance.”

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