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Valente : Une année très importante pour moi

Au volant d’une Cruze, il a confiance

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Par Olivier Ferret

7 février 2014 - 13:22
Valente : Une année très importante (...)

En 2013, Hugo Valente, Parisien de 21 ans, a disputé huit manches du WTCC au volant d’une SEAT León du Campos Racing.

Malgré son jeune âge et son expérience limitée de la course, Valente a démontré en plusieurs occasions des performances de tout premier ordre, culminant par l’inscription de ses premiers points en Argentine. Il s’est également approché très près des podiums du Trophée Yokohama.

« Ce fut une expérience enrichissante de se confronter aux meilleurs pilotes de la disciplines, présente depuis des années dans les courses des Tourisme. Ce fut très difficile et parfois nous sommes parvenus à accrocher des résultats intéressants. Nous étions en difficulté au début avec les nouveaux pneumatiques car nous n’avions pas effectué beaucoup d’essais avant le début de saison. Qui plus est en ne disputant qu’une demi-saison, comparé à mes adversaires qui occupaient sans cesse leur baquet, le challenge a été relevé. Le team m’a cependant beaucoup aidé pour apprendre, nous avons travaillé dur et nous avons pu percevoir ces progrès en fin de saison. »

Vous allez désormais disputer votre première saison complète dans le championnat. Excité ?

« Je suis plus que ça ! Et le changement de réglementation ajoute à cette excitation. Je pense que les fans vont apprécier cette nouvelle génération de voitures. Elles seront plus jolis, plus rapides, et plus exigeantes à piloter. Je disposerai pour la première fois d’une Cruze, qui a été la référence ces dernières saisons. Je pense également que rien ne peut empêcher RML de concevoir à nouveau une machine destinée à gagner des courses. Même si notre programme d’essais sera limité en comparaison des autres équipes, je pense que les pilotes des Cruze peuvent se montrer confiant pour la saison qui les attend. »

Vous allez de nouveau défendre les couleurs de Campos Racing. Comment vous sentez-vous au sein de cette équipe ?

« C’est une très bonne structure. La plupart des membres proviennent de SUNRED qui fut un team très compétitif durant plusieurs années. Ils savent comment préparer une voiture et la rendre rapide. Mais c’est aussi une équipe jeune et cela signifie que tout le monde souhaite évoluer et s’améliorer ensemble. Adrián Campos et Joan Orús n’ont pas ménagé leur peine pour être en mesure d’aligner deux Cruze et cela prouve qu’ils veulent progresser au moins autant que moi ! C’est donc une bonne chose pour moi d’être intégré à cette écurie. »

Vous allez faire équipe avec Borković, un débutant en WTCC. Compte tenu de votre expérience limitée, cela pourrait-il être une difficulté pour Campos ?

« Je ne connais pas personnellement Dušan ni n’ai couru contre lui auparavant. Mais l’équipe m’a d’ores et déjà prévenu qu’il s’agissait d’un pilote très rapide. Ca aurait sans doute été mieux de compter sur un pilote d’expérience, mais la nouvelle réglementation risque de redistribuer les cartes. Expérimenté ou non, nous allons travailler d’arrache-pied ensemble et j’espère que notre feedback sera utile pour le team. Toutes les personnes impliquées chez Campos ont la volonté de se battre pour les bonnes places, ils ont un passé et je crois en eux. »

Les voitures seront livrées très tard et il sera donc difficile de beaucoup rouler avant le début de saison. Comment vous préparez-vous pour combler ce manque ?

« Nous devrions en prendre possession à la mi-mars. J’espère que nous aurons suffisamment de temps pour effectuer des essais et comprendre comment elle fonctionne afin de se présenter fin prêt à Marrakech. Je n’ai pas eu l’opportunité de reprendre un volant depuis le mois de novembre et cela commence à me manquer. J’ai beaucoup travaillé sur simulateur, mais je me suis également préparé mentalement et physiquement quotidiennement. Je me suis également rendu chez RML a plusieurs reprises pour observer l’avancée des travaux car je pense que c’est important pour comprendre. Je remercie d’ailleurs RML de m’offrir cette chance. »

Quels sont vos objectifs cette saison ?

« C’est une année très importante pour moi. J’ai modifié mon quotidien afin d’être totalement focalisé sur la saison qui se présente, et je tiens pour cela à remercier toutes les personnes qui m’entourent : mes coaches, mes sponsors, l’équipe et ma famille. Chacun d’eux m’est d’une aide précieuse. J’espère figurer parmi les pilotes les plus rapides de Cruze et me battre au milieu des équipes d’usine. C’est difficile de prédire une quelconque position car nous n’en savons que si peu sur les performances de chacune des voitures. J’espère cependant que nous serons en mesure de nous battre pour le podium et, surtout, terminer le plus grand nombre de courses possibles. Le championnat est long et nous avons pu constater par le passé que voir l’arrivée est la clé pour bien figurer au championnat. De ce fait, pour ma première saison complète, terminer dans le top-8 constituerait un bon résultat ! »

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