Une politique de détection couronnée de succès

Avec les deux Sébastien du rallye français

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Par Franck Drui

23 septembre 2010 - 17:41
Une politique de détection couronnée (...)

En matière de détection et d’aide aux jeunes talents du rallye, la FFSA a toujours eu une action dynamique et innovante. La réussite d’un tel processus est aujourd’hui symbolisée par la présence aux deux premières places du classement du Championnat du Monde Pilotes 2010 de Sébastien Loeb et Sébastien Ogier, deux champions ayant porté les couleurs de l’Équipe de France FFSA Rallye.

Dans le cadre des priorités qu’elle s’est fixées, la FFSA attache une grande importance à préparer l’avenir et à aider les jeunes qui veulent se lancer dans le sport automobile. Pour cela, la Fédération s’investit auprès de ces futurs talents pour les mettre dans les meilleures conditions et leur permettre d’accéder le plus rapidement et le mieux préparé possible au haut niveau.

Avant de rêver de Championnat du Monde, les premiers pas s’effectuent lors de l’opération Rallye Jeunes. Depuis 1994, des milliers de passionnés de sport automobile, de jeunes pilotes en herbe, viennent essayer de franchir les différentes sélections organisées sur plusieurs sites en France afin de se qualifier pour la grande finale. La FFSA s’appuie sur ces journées pour sensibiliser de manière efficace un public jeune qui est l’un des plus affectés par les accidents de la route. Différents ateliers se tiennent sous la responsabilité de professionnels, pour délivrer des messages en termes de respect des règles, de prévention, de maîtrise… Des valeurs qui sont importantes au quotidien et qui font partie du bagage indispensable d’un pilote émérite.

Le jour de la finale, les derniers prétendants s’affrontent lors de différents types d’épreuves sous les yeux d’un jury composé de professionnels du monde automobile. Au terme de ce processus, le lauréat de l’opération Rallye Jeunes se voit offrir la participation à 5 courses dans le cadre du Volant Peugeot. En parallèle, durant sa saison, il est impliqué dans des formations dispensées par l’Auto Sport Academy qui lui permettent de parfaire son apprentissage de pilote.

Les deux Sébastien, futurs équipiers chez Citroën Racing en 2011, ont tous les deux atteint la finale de Rallye Jeunes. Si Loeb s’est vu recalé à deux reprises, Ogier l’a lui emporté en 2005. L’implication de la FFSA auprès d’eux s’est ensuite poursuivie à travers leur intégration à l’Équipe de France FFSA Rallye. Dans ce cadre, ils ont pu effectuer leurs débuts en WRC avec le succès que l’on connaît aujourd’hui.

C’est lors de sa participation à l’opération Rallye Jeunes 1995 que Sébastien Loeb a découvert qu’il était possible d’assouvir ses envies de vitesse dans un cadre légal. Depuis, la passion et le succès ne l’ont pas quitté. Sous les couleurs de l’Équipe de France, l’Alsacien a goûté au Mondial au cours du Rallye de Catalogne 1999 au volant d’une Citroën Saxo Kit-Car. L’année suivante, les deux courses programmées par la FFSA avec une Toyota Corolla WRC au Tour de Corse et au Sanremo ont permis à Loeb d’afficher l’étendue de son talent et ont contribué à son entrée chez Citroën. Depuis, il mène une carrière hors du commun ponctuée de 59 succès, d’un grand nombre de records et de 7 titres de Champion du Monde, total qui pourrait bien passer à 8 au terme du Rallye de France – Alsace.

Récent vainqueur du rallye du Japon qu’il découvrait pourtant, Sébastien Ogier est un autre exemple du bien-fondé de la politique de détection pratiquée par la FFSA. Pilote Rallye Jeunes en 2006, il s’est appuyé sur cette année d’apprentissage pour s’imposer dans le Volant Peugeot 2007. Intégré à l’Équipe France FFSA Rallye 2008, il a créé la sensation en devenant Champion du Monde Junior dès sa première saison dans l’élite. Toujours sous les couleurs de la FFSA et de Citroën, il n’a cessé de confirmer son potentiel en 2009 avec une C4 WRC avant d’intégrer les rangs restreints des pilotes vainqueurs d’une manche Mondiale au Portugal 2010. Après le succès remporté au Japon, le titre de Vice-Champion du Monde 2010 lui semble promis.

Lors du Rallye de France – Alsace, Sébastien Loeb, Sébastien Ogier et leur copilote respectif, Daniel Elena et Julien Ingrassia seront les deux premiers équipages à s’élancer dans les épreuves chronométrées de la première étape. Ils occupent en effet les deux premières places du Championnat du Monde "Pilotes". Totalisant 7 victoires en 10 courses disputées, Loeb et Ogier sont les meilleurs symboles de la réussite de la politique de détection et de soutien de la FFSA.

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