Un rendez-vous à part pour le Citroën Junior Team

Rallye de France - Présentation

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Par Franck Drui

24 septembre 2010 - 11:28
Un rendez-vous à part pour le Citroën

Après une saison d’absence, le Rallye de France revient au calendrier du Championnat du Monde des Rallyes FIA. Désormais disputée en Alsace, cette nouvelle épreuve permettra au Citroën Junior Team d’évoluer à domicile, devant ses supporters. Les deux Citroën C4 WRC sont engagées pour les équipages Sébastien Ogier / Julien Ingrassia et Kimi Räikkönen / Kaj Lindström.

Après trente-cinq éditions en Championnat du Monde, le Rallye de France quitte la Corse pour s’installer en Alsace. Basée à Strasbourg, cette toute nouvelle épreuve traverse la région en passant par Mulhouse et Colmar (Jour 1), Obernai (Jour 2) et Haguenau (Jour 3).

Bien que l’épreuve se déroule en France, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia n’ont qu’une connaissance limitée du terrain. « Je ne suis pas revenu dans la région depuis ma participation au Rallye Alsace-Vosges il y a trois ans », se souvient Sébastien. « A l’époque, je disputais ma deuxième saison de sport automobile et j’avais pris la deuxième place de notre catégorie après une belle remontée en fin de rallye. J’ai l’impression qu’une éternité s’est écoulée depuis ce moment ! »

Vainqueur des rallyes du Portugal et du Japon cette saison, Sébastien Ogier entend profiter de ce nouveau parcours pour montrer ses qualités sur asphalte : « Dans ces conditions, nous ne souffrons d’aucun déficit d’expérience du terrain. C’était déjà le cas en Bulgarie et nous avions réalisé quelques bons chronos. Il faudra bien travailler lors des reconnaissances pour pouvoir être dans le rythme dès les premiers passages en spéciales. Je fais confiance à l’équipe pour avoir rapidement de bons réglages sur la Citroën C4 WRC. L’objectif est d’être le plus proche possible des meilleurs… »

De plus en plus performant au fil des rallyes, Kimi Räikkönen a pu reprendre le volant de sa Citroën C4 WRC sur asphalte à l’occasion du Rallye Vosgien. Lors de cette épreuve de Coupe de France, l’ancien Champion du Monde de F1 a remporté sa première victoire dans la discipline. « Nous étions avant tout venus pour accumuler des kilomètres supplémentaires sur cette surface. Cette expérience a été plus profitable qu’une séance d’essais, car elle nous a permis de nous tester sur des spéciales assez variées », précise le Finlandais. « Le niveau est tellement relevé en WRC que chaque seconde perdue ne peut être rattrapée. Il est donc nécessaire d’être prêt dès le départ. D’après ce que j’ai pu apprendre, les routes sur lesquelles nous avons roulé ressemblent beaucoup à celles du Rallye de France. C’est très positif de pouvoir préparer un rallye de cette façon. »

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