Trois Citroën officielles et deux Citroën privées en 2015

On ne change pas une équipe qui gagne

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Par Olivier Ferret

15 novembre 2014 - 12:53
Trois Citroën officielles et deux (...)

 Pour sa seconde saison en FIA WTCC, l’équipe Citroën Total s’appuiera sur un effectif de pilotes inchangé.

 Après avoir réalisé un triplé au Championnat du Monde 2014, José María López, Yvan Muller et Sébastien Loeb poursuivront donc leur association au sein du team officiel.

 Deux autres Citroën C-Elysée WTCC seront engagées à titre privé par l’équipe Sébastien Loeb Racing.

Couronnée de succès, la première saison de Citroën Racing en FIA WTCC a permis à la Marque de décrocher le titre de Champion du Monde des Constructeurs, et de réaliser un triplé chez les Pilotes avec José María López, Yvan Muller et Sébastien Loeb.

En 2015, ce seront à nouveau trois Citroën C-Elysée WTCC officielles qui seront alignées sous la bannière de l’équipe Citroën Total. « Comme nous étions totalement satisfaits de nos pilotes, et qu’ils n’envisageaient pas eux-mêmes d’aller voir ailleurs, c’est un sujet qui a été simple à traiter », explique Yves Matton.

« Cette année, José María López a réalisé une saison parfaite grâce à un engagement de tous les instants. Il a ouvert une voie pour une nouvelle génération de pilotes, mais il devra maintenant défendre son titre face à des adversaires très motivés, à commencer par ses équipiers », poursuit le Directeur de Citroën Racing. « Malgré ses efforts incessants, Yvan Muller a connu un véritable manque de réussite et il est impatient que les compteurs soient remis à zéro pour tenter de conquérir une cinquième couronne. Après avoir décroché ses premières victoires cette année, Sébastien Loeb aura envie de faire encore mieux. Il s’est attaqué à un imm ense défi en passant du rallye au circuit, mais il a déjà démontré qu’il avait toutes les qualités pour devenir un des meilleurs pilotes de la discipline. »

Cette présence officielle s’accompagnera de l’engagement de deux Citroën C-Elysée WTCC supplémentaires. L’exploitation sera assurée par Sébastien Loeb Racing, la structure mise sur pied par le nonuple Champion du Monde des Rallyes. « Depuis sa création, SLR a consolidé un véritable savoir-faire sur les circuits internationaux, aussi bien en GT qu’en sport-prototypes. Le FIA WTCC constitue une nouvelle étape dans le développement de l’équipe », explique Seb. « Je n’ai pas hésité longtemps lorsque l’opportunité s’est présentée pour la saison 2015. Depuis l’apparition des nouvelles TC1, ce championnat suscite de plus en plus d’intérêt et c’est bien que Sébastien Loeb Racing soit dans cette dynamique. »

« Confier les deux Citroën C-Elysée WTCC privées à SLR sonnait comme une évidence », ajoute Yves Matton. « Les deux voitures seront des châssis 2014 reconditionnés à neuf et bénéficiant de toutes les évolutions que nous introduirons la saison prochaine. C’est maintenant à l’équipe de finaliser ses accords en matière de pilotes, mais nous travaillons tous ensemble pour permettre à Ma Qing Hua de poursuivre sa carrière en FIA WTCC et avec Citroën. Ses performances ont démontré qu’il avait sa place pour disputer une saison complète en 2015. »

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