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Takuma Sato rejoint OAK Racing sur la OAK-Pescarolo LMP1

"Une opportunité qui me motive beaucoup"

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28 septembre 2012 - 12:37
Takuma Sato rejoint OAK Racing sur (...)

Présent cette saison en IZOD IndyCar Series chez Rahal Letterman Lanigan Racing, Takuma Sato va changer de discipline en cette fin de saison pour faire ses débuts en Championnat du Monde d’Endurance sur la OAK-Pescarolo LMP1 du OAK Racing. Le Japonais épaulera les réguliers Dominik Kraihamer et Bertrand Baguette. Le team de Jacques Nicolet remet sa LMP1 en selle pour les deux dernières manches de Fuji et Shanghai, la OAK-Pescarolo étant dorénavant motorisée par le AR6-LMV8 de HPD. La dernière recrue du OAK Racing était hier à Magny-Cours afin de découvrir sa nouvelle monture.

Takuma Sato va donc pouvoir s’illustrer devant ses fans : « Travailler avec OAK Racing est une opportunité qui me motive beaucoup. J’ai fait toute ma carrière en monoplace et de toute évidence les sensations en LMP1 sont différentes, mais ma première impression est excellente et je suis très excité par cette nouvelle expérience ! Je connais Seb (Philippe) depuis longtemps, depuis l’époque où il roulait au Japon, en fait, et je suis très heureux de travailler à nouveau avec lui et cela me donne une grande confiance dans le team. Jeudi, le shakedown du package OAK-HPD s’est très bien déroulé. L’équipe a un nouveau moteur et un nouveau package aérodynamique à tester. Nous aurons donc beaucoup de travail vendredi à Magny-Cours et le 10 octobre à Fuji. J’ai beaucoup à apprendre avant la course au Japon, mais j’attends avec impatience le moment de retrouver mes fans qui sont si enthousiastes ! L’équipe sera très suivie et ce sera fantastique de courir devant mon public. »

Sébastien Philippe, Team Principal, connaît le talent de Takuma Sato : « Je suis très heureux que Taku nous rejoigne pour les manches asiatiques. Nous nous sommes rencontrés en 2000 quand nous étions tous les deux pilotes Honda. Aussi je suis bien placé pour savoir à quel point il est rapide et talentueux. De plus, c’est quelqu’un de très agréable dans un stand et je sais qu’il apportera beaucoup à l’équipe et à son engagement en LMP1. De son côté, le déverminage s’est bien passé. Le Bureau d’Etudes a travaillé dur pour adapter la voiture et la préparer à l’installation du moteur HPD. Nous avons hâte de voir les fruits de ce travail à Fuji. »

OAK Racing prendra part aux essais optionnels organisés par le WEC le 10 octobre à Fuji. La OAK-Pescarolo recevra un kit spécifique pour être adaptée à la ligne droite du circuit de Fuji.

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