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Symtech Racing et Paddon prêts pour l’asphalte espagnol

"Intéressant de voir comment Hayden se débrouille sur l’asphalte"

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Par Olivier Ferret

18 octobre 2011 - 21:22
Symtech Racing et Paddon prêts pour (...)

Le FIA Production World Rally Championship 2011 fait escale ce week-end à Salou, en Espagne, pour l’avant-dernière manche d’une compétition pour laquelle le titre est déjà joué. L’équipe belge Symtech Racing et son pilote Hayden Paddon ont effectivement fait main basse sur la couronne mondiale de la catégorie et c’est dès lors sans le moindre stress qu’ils peuvent relever le défi de l’asphalte espagnol.

Quatre victoires en quatre participations dans le championnat PWRC ont permis à Paddon et son copilote John Kennard de devenir les premiers Néo-Zélandais à décrocher un titre mondial estampillé FIA. Ils seront toutefois confrontés à un nouveau défi ce week-end, puisque Paddon engagera pour la première fois la Subaru Impreza STR11 de Symtech Racing sur un parcours asphalte. Pas de stress donc, mais un objectif ambitieux, puisque ce sera tout simplement la victoire que le team et l’équipage viseront ici. Et pour parvenir à ce résultat, rien n’a été laissé au hasard. Symtech Racing a organisé deux jours de test la semaine dernière à, en Belgique avec Paddon qui a aussi repris du service pour une nouvelle séance lundi dernier, cette fois en terre ibérique.

Confiant, Hayden Paddon se livre : "Cette année a été comme un rêve. A chaque épreuve Symtech Racing nous a fourni une voiture parfaite et les membres de son équipe ont toujours effectué un excellent travail. Pour l’Espagne, ils possèdent bien entendu beaucoup plus d’expérience que moi quant au revêtement asphalté et je les laisse un peu décider des réglages spécifiques à adopter pour cette surface. Je me sens bien dans la voiture, donc je suis curieux de voir comment se passera la troisième course "tarmac" de ma carrière."

Wim De Boeck : "Il sera en effet intéressant de voir comment Hayden se débrouille sur l’asphalte mais les tests organisés auparavant nous laissent penser que nous avons trouvé une bonne configuration. Nous avons effectués ceux-ci en Belgique, en collaboration avec Reiger, et nous étions tout à fait sur la même longueur d’onde. Le test de lundi, qui cette fois s’est tenu en Espagne, nous a confirmé ce sentiment. Hayden était content."

Le Rallye d’Espagne se déroule à et autour de la station balnéaire de Salou, au sud de Barcelone. La première étape se compose encore de 85% de chemins non revêtus, mais les deux jours suivants se déroulent intégralement sur l’asphalte espagnol. Le rallye démarre vendredi 21 octobre à 7 heures et se termine le dimanche 23 octobre aux alentours de 14h15.

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