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Slovakia Ring, Course 1 : Loeb gagne sous le déluge

Lopez signe le doublé Citroën devant Michelisz

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11 mai 2014 - 13:47
Slovakia Ring, Course 1 : Loeb (...)

La pluie se met à tomber quelques minutes avant le départ, et les pilotes ne sont pas sereins lorsque les feux s’allument, puis s’éteignent. La piste détrempée fait patiner les voitures à l’accélération et c’est Sebastien Loeb qui prend le meilleur départ, devant Jose Maria Lopez qui doit se défendre face au magnifique départ de Norbert Michelisz qui avait pourtant effectué un tête à queue lors du tour de mise en grille.

Yvan Muller, sous la menace de Tom Chilton, manque de sortir de piste au deuxième virage alors que Franz Engstler se retrouve, lui, dans les bacs à graviers. C’est la première fois que ces nouvelles voitures du WTCC courent sur une piste aussi détrempée, même si les conditions avaient été délicates au Castellet.

Sebastien Loeb termine le premier tour en tête avec une seconde et demie d’avance sur Jose Maria Lopez, et c’est la grosse surprise de voir l’ancien rallyman aussi à l’aise ! Plus loin, Rob Huff a pris un bon départ mais est attaqué par Tiago Monteiro qui partira lui en pole position de la deuxième course.

Pour la troisième place, la bataille fait rage entre Michelisz et Muller, et le Hongrois semble très en forme dans ces conditions difficiles. Au même moment, Yvan Muller écope d’une pénalité pour avoir effectué un faux départ !

L’Alsacien a effectué un faux départ et s’est arrêté au moment où les feux s’éteignaient, ce qui explique son mauvais départ. Il s’exécute directement pour pouvoir ensuite démarrer une remontée vers les points.

Confirmation que les conditions sont épouvantables, Borkovic et Bennani se retrouvent en glisse tous les deux dans un long virage à droite, alors qu’Yvan Muller commet une petite erreur en doublant une Lada. Il semble qu’il conduise plus à la hargne qu’autrement.

Loeb ne creuse plus l’écart sur Lopez, alors que Muller continue sa remontée en s’attaquant à Bennani. Borkovic continue de faire des erreurs et arrache un morceau de son pare-choc arrière dans les graviers.

C’est désormais le déluge en Slovaquie ! Personne n’est à l’abri d’une erreur, mais Loeb et Lopez semblent contrôler la course à merveille. Hugo Valente est victime d’aquaplanning en pleine ligne droite !

Alors qu’il reste presque cinq tours, Yves Matton confirme que Lopez vient de déclarer de son initiative qu’il n’attaquerait pas Loeb. Et c’est finalement la direction de course qui prend la décision de faire sortir la voiture de sécurité au septième tour. Au-delà du danger que représente une telle quantité d’eau sur la piste, la direction de course ne veut sûrement pas que les pilotes détruisent leur voiture et déclarent forfait pour la deuxième course.

Avec quatre tours restants et une pluie toujours battante, il apparaît peu probable que la course reparte sous drapeau vert. Rob Huff, qui parle en direct au micro d’Eurosport depuis le cockpit de sa voiture, explique que même derrière la voiture de sécurité, les conditions sont épouvantables. Le pilote est obligé de corriger la trajectoire de sa monture en pleine ligne droite avec de gros coups de volant et le Britannique déclare que le drapeau rouge serait une meilleure solution.

La direction de course a vraisemblablement pris la décision de stopper la course dès que celle-ci aura atteint 75%, permettant aux pilotes d’inscrire la totalité des points.

Sébastien Loeb remporte donc la deuxième course de sa jeune carrière sur piste, devant Jose Maria Lopez qui continue d’inscrire énormément de points. Norbert Michelisz signe son premier podium de la saison et devance Tom Coronel et Tom Chilton avec deux Chevrolet qui complètent donc le podium.

Il faut espérer que la pluie se sera calmée pour la deuxième manche dont le départ doit être donné à 17 heures 45.

Pos. Pilote Voiture Temps
1 Sébastien LOEB Citroen C-Elysee WTCC 8 tours - 20m38.595
2 José Maria LOPEZ Citroen C-Elysee WTCC + 1.105
3 Norbert MICHELISZ Honda Civic WTCC + 2.435
4 Tom CORONEL Chevrolet RML Cruze TC1 + 4.081
5 Tom CHILTON Chevrolet RML Cruze TC1 + 5.205
6 Gianni MORBIDELLI Chevrolet RML Cruze TC1 + 6.026
7 Tiago MONTEIRO Honda Civic WTCC + 6.690
8 Gabriele TARQUINI Honda Civic WTCC + 7.410
9 Rob HUFF LADA Granta 1.6T + 8.359
10 Yvan MULLER Citroen C-Elysee WTCC + 9.457
11 Hugo VALENTE Chevrolet RML Cruze TC1 + 10.535
12 Dusan BORKOVIC Chevrolet RML Cruze TC1 + 10.971
13 René MUNNICH Chevrolet RML Cruze TC1 + 12.325
14 James THOMPSON LADA Granta 1.6T + 14.231
15 Mehdi BENNANI Honda Civic WTCC + 14.690
16 Petr FULIN Seat Leon WTCC + 39.574
17 Franz ENGSTLER BMW E90 320 TC + 1m00.002
18 Pasquale DI SABATINO BMW E90 320 TC + 1m30.455
19 John FILIPPI Seat Leon WTCC + 1 tour
20 Mikhail KOZLOVSKIY LADA Granta 1.6T DNS

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