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Sentiments mitigés pour l’équipe M-Sport

Réactions d’Elfyn Evans, Mikko Hirvonen et Malcolm Wilson

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19 janvier 2014 - 10:22
Sentiments mitigés pour l’équipe (...)

Sentiments mitigés pour M-Sport au Rallye Monte Carlo qui a pris fin hier soir. Si Bryan Bouffier a obtenu une deuxième place sensationnelle au volant de la Fiesta RS WRC, seul Elfyn Evans a rejoint l’arrivée pour l’équipe officielle M-Sport.

C’était par ailleurs le premier rallye en tant que pilote d’usine pour le britannique. Il termine à un bon sixième rang. Mais ce résultat est tâché par l’abandon sur problème électrique du leader de l’équipe, Mikko Hirvonen.

« Je suis absolument ravi d’avoir rallié l’arrivée à une telle position, » jubilait Evans. « Évidemment, c’est très décevant pour Mikko et Jarmo [Lehtinen] qui nous ont apporté beaucoup d’aide tout au long du week-end. Cette sixième place était la leur ! »

« Beaucoup de personnes ont rendu cela possible - notamment l’équipe qui s’occupait des notes concernant la glace, mais encore l’ensemble du team en général, » continuait Evans au parc hier soir. « C’est une grosse étape de piloter dans une équipe comme celle-ci, et pour ma première fois au Monte Carlo avec une WRC, je dois remercier la chance qui m’a été offerte par Malcolm Wilson et toute l’équipe. »

Quant à Mikko Hirvonen, la déception était de mise pour le Finlandais. Surtout que l’expérimenté pilote n’a pas été transcendant durant la majeur partie de l’épreuve face à Bouffier ou encore Robert Kubica.

« C’était un week-end frustrant. Nous avons lutté pour retrouver nos sensations dans la Fiesta lors des premières spéciales, et le rythme était entrain de revenir. C’est donc dommage que ça se termine de cette façon, » regrettait le quadruple vice-champion du monde.

« Maintenant, j’ai juste besoin de me concentrer sur la prochaine épreuve. La Suède est un rallye que j’apprécie et j’espère que tout va rouler pour nous et que nous pourrons démontrer notre véritable potentiel. »

Malcolm Wilson était lui aussi mitigé. Il doit jongler avec les sentiments de joies de voir Evans terminer une épreuve dantesque, mais le déception qu’une Ford Fiesta RS WRC ait dû s’arrêter sur le bas-côté suite à un soucis technique.

« Cela a été un fantastique début de campagne en WRC pour Elfyn et il méritait cette sixième place. Il s’est bien comporté sur un des plus difficiles Monte Carlo depuis des années. Il envoie ainsi un message clair quant à la suite, » commençait le patron de M-Sport.

« Évidemment, c’est une énorme déception de perdre Mikko sur problème électrique dans la dernière spéciale. Tout le monde s’efforçait de ramener la voiture à la maison, mais il devait malheureusement en être autrement. »

« Sur le plan positif, l’équipage a réalisé beaucoup de kilométrage dans des conditions difficiles, » continuait Wilson hier soir. « J’espère qu’ils mettront ce week-end derrière eux et qu’ils prouveront leur rythme lors du rallye de Suède le mois prochain.

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