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Sébastien Ogier rend hommage à Ott Tänak

Le vainqueur au Portugal souligne le rôle de son équipier

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Par www.wrc.com

22 mai 2017 - 11:58
Sébastien Ogier rend hommage à Ott (...)

Sébastien Ogier a tenu à rendre hommage au rôle joué par ses équipiers Ott Tänak et Elfyn Evans dans sa quête d’un cinquième titre consécutif en WRC.

Dimanche, la deuxième victoire de Sébastien Ogier cette saison lui permettait d’augmenter son avance en tête du championnat. Au sortir du Portugal, le Français comptait ainsi vingt-deux points d’avance sur Thierry Neuville avant d’arriver à mi-saison au Rally Italia Sardegna (8-11 juin).

Son succès lui permettait également d’égaler le record de cinq victoires au Portugal détenu par Markku Alén après un superbe duel l’opposant à Ott Tänak, jusqu’à ce que l’Estonien endommage la suspension et les freins de sa Ford Fiesta sur un talus.

« La bataille avec Ott était intense », confiait le vainqueur au micro de wrc.com. « Il était vraiment performant ce week-end. Je suis convaincu que nous aurions été dans un mouchoir de poche sans son erreur. »

« Le voir être si performant est une bonne chose. Ensemble, nous marquons des points pour l’équipe, mais cela signifie aussi que nous repoussons les limites de la voiture tout en améliorant son développement. Dès le début de l’année, j’estimais que c’était bien de l’avoir avec nous vu mon déficit d’expérience avec la Fiesta. »

« Nous formons tous une belle équipe puisqu’Elfyn est solide cette saison. Nous avons clairement nos chances au championnat constructeurs et ce serait incroyable qu’une écurie privée s’impose face à des équipes d’usine. »

Si M-Sport a désormais vingt-six points d’avance sur Hyundai Motorsport, le Français estime que ses rivaux pour le titre se rapprochent.

« Nous sommes presque à mi-saison. Je pense que Ott, Jari-Matti, Thierry et moi avons encore nos chances de remporter le titre. Dani est un peu plus loin. Donc je parierais sur l’un de nous quatre en fin d’année. »

Le Champion du Monde en titre était également soulagé en retrouvant les sommets après un rallye compliqué en Argentine.

« Beaucoup de choses ont changé. Avant le Portugal, nous avons eu des essais importants qui nous ont permis de modifier des réglages sur la suspension et le différentiel. C’était compliqué en Argentine, mais je suis ravi d’avoir pu réagir avec une si belle victoire. »

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