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Sébastien Ogier bien placé pour le sprint final

Troisième place pour le Français

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Par Franck D.

7 mars 2010 - 09:20
Sébastien Ogier bien placé pour le (...)

Alliant pointe de vitesse et maturité, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia ont poursuivi leur course exceptionnelle lors de la deuxième journée du Rallye du Mexique. A bord de leur C4 WRC du Citroën Junior Team, l’équipage français débutera le sprint final au troisième rang, à seulement 2’’7 de Petter Solberg et Phil Mills.

La météo était encore parfaite ce matin sur la région de Guanajuato lorsque les équipages sortaient leurs voitures du parc fermé situé au Poliforum de León. Sous un ciel clair, la journée débutait par Ibarrilla (ES10), la plus longue spéciale du rallye. Sébastien Ogier et Julien Ingrassia découvraient les conditions qu’ils allaient devoir affronter toute la journée.

« En partant en deuxième position, il faut balayer la trajectoire. C’est très glissant mais cela fait aussi partie de notre apprentissage », reconnaissait le Champion du Monde Junior 2008. « J’essaie d’avoir le pilotage le plus propre possible mais ce n’est pas toujours facile dans ces conditions. »

Tout au long de la matinée, Sébastien Ogier se rapprochait de Petter Solberg tandis que Sébastien Loeb, troisième sur la route, prenait la tête du classement général.
Lors du second passage dans Ibarrilla (ES14), en début d’après-midi, le pilote du Citroën Junior Team prenait l’avantage sur Petter Solberg. Il ne conservait pas longtemps cette deuxième position, puisqu’il perdait un peu de temps en calant dans une épingle de la spéciale de Duarte (ES15).

Dans Derramadero (ES16), à l’arrivée de laquelle était décidé l’ordre de départ de la troisième journée, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia choisissaient de conserver leur place sur le podium provisoire derrière Sébastien Loeb et Petter Solberg.

« Nous n’avons pas forcé pour nous assurer de la troisième position ce soir. L’objectif reste de terminer au deuxième rang demain et je pense que nous pouvons le faire. Nous sommes en très bonne position juste derrière Petter. Il ne reste plus qu’à concrétiser le bon travail effectué par toute l’équipe. Il va y avoir une belle bagarre et j’espère qu’elle durera jusqu’à la fin du rallye. Ce serait une première nous de nous battre ainsi jusqu’au bout pour une deuxième place en WRC », ajoute Sébastien, déjà monté sur la deuxième marche du podium l’an passé en Grèce.

« Sébastien et Julien avaient une position de départ moins favorable qu’hier mais ils ont fait mieux que limiter les dégâts par rapport à leurs adversaires directs », conclut Benoit Nogier, team-manager du Citroën Junior Team. « Avant le rallye, nous avions envisagé la possibilité que Sébastien ait à ‘balayer’ la route et nous avions travaillé sur des réglages spécifiques qui nous ont donné entière satisfaction aujourd’hui. Sébastien et Julien partiront en troisième position sur la route demain. Tout se présente plutôt bien pour faire un excellent résultat. L’objectif est d’atteindre l’arrivée, de ne pas faire d’erreur et de marquer de gros points. »

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