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Sardaigne, ES1 : Ogier prend les commandes

Mikkelsen et Neuville complètent le premier trio de tête en Italie

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Par www.wrc.com

7 juin 2018 - 20:31
Sardaigne, ES1 : Ogier prend les (...)

Jeudi soir, Sébastien Ogier s’est porté en tête du Rally Italia Sardegna en signant le meilleur temps de la première spéciale devant son rival Thierry Neuville.

Lors de son duel, Sébastien Ogier (Ford Fiesta) battait Thierry Neuville (Hyundai i20) pour 7/10e de seconde. Sous la pluie, le Français devançait ainsi pour 1/10e le Norvégien Andreas Mikkelsen (Hyundai i20), victorieux face à Ott Tänak (Toyota Yaris) dans le face-à-face précédent.

« L’objectif est de faire un bon week-end », confiait le Français. « Les performances étaient au rendez-vous au Portugal, mais nous sommes revenus bredouilles. La vitesse ne suffit pas, nous devons retrouver notre régularité. »

La performance de Thierry Neuville était toutefois suffisante pour que le Belge se place au troisième rang, 6/10e derrière son équipier Andreas Mikkelsen.

Victorieux d’Esapekka Lappi (Toyota Yaris), Elfyn Evans (Ford Fiesta) prenait la quatrième position au classement général devant le Néo-Zélandais Hayden Paddon (Hyundai i20) et le Finlandais.

Craig Breen (Citroën C3) était le seul pilote de pointe à rencontrer des soucis puisque l’Irlandais calait et devait se contenter de la treizième place à 6’’4 de Sébastien Ogier devant une foule venue en masse malgré la pluie et les prévisions guère optimistes.

Demain, deux boucles de quatre spéciales seront au programme pour un total de 124,18 kilomètres chronométrés. Pour cette étape considérée comme la plus dure de l’épreuve en raison de ses routes abrasives, les concurrents pourraient rencontrer des conditions aux antipodes du traditionnel soleil méditerranéen.

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