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SWRC : Hanninen vise la victoire à domicile

Pour conforter son avance en tête du championnat

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Par www.wrc.com

28 juillet 2011 - 09:51
SWRC : Hanninen vise la victoire à (...)

Juho Hänninen débutera le Neste Oil Rally Finland en tête du championnat SWRC, trois ans après s’y être imposé en championnat production.

Il avait pu bénéficier d’une invitation, comme en 2010. Et, de nouveau, le Finlandais s’était imposé, cette fois-ci dans la catégorie SWRC, au volant d’une Skoda Fabia.

Cette année, il vise une troisième victoire en Finlande, alors qu’il mène le Championnat du Monde des Rallyes Super 2000 avec 11 points d’avance et qu’il est champion en titre en IRC.

« Les deux dernières fois, il n’était pas primordial que je m’impose parce que je ne disputais pas un championnat », explique le pilote aux couleurs de Red Bull. « Cette année, il faut que je pense au championnat. Tout le monde s’attend à ce que je gagne à nouveau. Bien sûr, je vais essayer. Mais ce ne sera pas facile, avec des adversaires comme Ott Tanak, qui sera très rapide. Je n’ai pas d’autre envie que de gagner mais je sais qu’il me faudra un week-end parfait pour ça. »

Tanak, pilote en Ford Fiesta, partira à la chasse aux gros points après sa sortie lors de l’Acropolis Rally, alors qu’il menait. L’Estonien a montré toutes ses capacités en Finlande l’an dernier, en PWRC. Mais, cette saison, il est en mauvaise posture au championnat avec 21 points de retard sur Hänninen.

Bernardo Sousa compte un nouveau copilote en la personne de Paulo Babo, et voudra au moins monter sur le podium, tout comme Martin Prokop ou Karl Kruuda, qui troquera sa Fiesta du Rally Estonia pour une Fabia.

Le prometteur Allemand Hermann Gassner, coéquipier de Juho Hänninen au sein du team Red Bull Skoda, poursuit son acclimatation au Super 2000. Eyvind Brynildsen cherchera un bon résultat lui aussi, au volant d’une Fabia de Petter Solberg Engineering.

Frigyes Turan fera ses débuts sur le Rallye de Finlande après un incroyable podium en Grèce, à bord de la Fiesta MM Motorsport.

Albert Llovera a lui une expérience sur ce rallye et tentera d’en tirer profit à bord de son Abarth Grande Punto, partagée avec Diego Vallejo. A noter que sa voiture est adaptée à son handicap, puisque Llovera a perdu l’usage de ses jambes après un accident de ski en 1980.

Juha Salo reste une interrogation concernant le niveau de sa Mitsubishi Lancer Evo X de spécification R4. Eligible en S2000, son niveau reste un point d’interrogation. Elle est théoriquement supérieure aux S2000. Salo, Finlandais expérimenté, espère pouvoir tirer parti de son turbo.

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