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Río Hondo, Présentation : Lopez brillera-t-il à domicile ?

Tout ce qu’il faut savoir avant les quinzième et seizième manches du championnat

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30 juillet 2014 - 16:39
Río Hondo, Présentation : Lopez (...)

Le World Touring Car Championship reprend ses droits ce week-end à l’occasion du meeting de Termas de Río Hondo, en Argentine, après une longue pause depuis Spa-Francorchamps. Un rendez-vous très particulier pour le héros local de l’épreuve, leader du championnat : José Maria Lopez.

A quoi s’attendre ce week-end ?

A l’occasion de la seconde course l’an dernier, l’actuel leader du championnat José Maria Lopez s’état imposé. Et cette année, avec la meilleure voiture du plateau, autant dire que ses objectifs sont déjà bien connus : la victoire ! Devant une foule totalement acquise à sa cause et sur un circuit qu’il connaît très bien, l’Argentin aura à cœur de briller et de creuser l’écart au championnat - il compte 39 points d’avance sur Muller.

Yvan Muller espère justement revenir sur son sérieux rival avant la tournée asiatique, qui sera totalement nouvelle pour Lopez. Un avantage dont le champion du monde en titre espère profiter avec une C-Elysée qui reste la grandissime favorite.

Derrière, les Honda sont à la peine depuis le début de saison : Tiago Monteiro occupe la quatrième place du championnat devant son coéquipier Gabriele Tarquini. A la peine en Belgique, les voitures japonaises pourraient profiter du lest supplémentaire adressé aux Chevrolet RML Cruze pour tirer leur épingle du jeu, sur un circuit qui leur est plus favorable que Spa-Francorchamps.

Le premier représentant Chevrolet est Tom Coronel, sixième du championnat, qui devance Gianni Morbidelli, Tom Chilton, Norbert Michelisz et Hugo Valente. Le Français, monté à plusieurs reprises sur le podium et souvent bien placé, court toujours après une première victoire en WTCC.

En catégorie TC2, Franz Engstler continue de se balader et s’assure presque le titre de la catégorie en l’absence de Pasquale di Sabatino, son coéquipier, ce week-end. John Filippi, le troisième pilote français du championnat, pourrait même en profiter pour lui chiper la seconde place.

Données techniques

 Première édition : 2013
 Longueur du tour : 4806 m
 Durée de la course : 2 x 13 tours / 62.478 km
 Meilleur tour en qualifications : 1:47.920 par Yvan Muller (Chevrolet Cruze), 2013
 Meilleur tour en course : 1:50.248 par Yvan Muller (Chevrolet Cruze), 2013

Palmarès

 2013 - C1, Yvan Muller (Chevrolet Cruze) / C2, José María López (BMW 320 TC)

A noter…

 Camilo Echevarría, jeune pilote argentin de 23 ans, prend la place de Pasquale Di Sabatino et sa BMW 320 TC du Team Engstler ce week-end, en catégorie TC2.

 Ma Qing Hua, le quatrième pilote Citroën, n’est pas engagé sur cette épreuve. Il sera de retour pour le début de la tournée asiatique, à Goldenport, en octobre.

 Du côté des lests, les Chevrolet embarquent désormais 20 kilos de plus. La Citroën C-Elysée reste au poids maximal de 60 kilos, contre 40 pour les Chevrolet RML Cruze et 20 pour les Honda Civic. La LADA Granta conserve son poids minimal.

Horaires / Diffusions TV

Qui dit continent américain dit forcément décalage horaire : 5 heures séparent l’heure de Paris et celle en Argentine.

Comme d’habitude, les deux séances libres seront diffusées par internet sur Eurosport Player (à partir de 3,99€/mois). Le reste du week-end sera proposé sur Eurosport France pour les abonnés du câble.

DateSéanceHorairesDiffusion
Ven. 1er août Tests 17:00 - 17:30 Eurosport Player
Sam. 2 août Libres 1 13:45 - 14:15 Eurosport Player
Sam. 2 août Libres 2 16:00 - 16:30 Eurosport Player
Sam. 2 août Qualifications 20:00 - 21:00 Eurosport 1
Dim. 3 août Course 1 19:15 Eurosport 1
Dim. 3 août Course 2 20:25 Eurosport 1

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