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Retour sur le rallye de Suède - Avantage Latvala

Décryptage des résultats et réactions de Latvala et Mikkelsen

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Par www.wrc.com

9 février 2014 - 08:17
Retour sur le rallye de Suède - (...)

Sur les lieux de la première victoire de sa carrière décrochée en 2008, le Finlandais est venu à bout du duel qui l’a opposé à Andreas Mikkelsen. S’il a occupé la tête de la course à deux reprises, le Norvégien termine finalement à 53”6 de son coéquipier. Cette deuxième place marque sa première accession au podium en WRC.

Mads Østberg a rallié l’arrivée en troisième position, à 5”9 de son compatriote. Il s’agit de son quatrième podium consécutif sur cette épreuve.

« C’est ma troisième victoire ici et j’ai le sentiment d’avoir toujours remporté un rallye différent à chaque fois, » a commenté Latvala. « C’est génial de gagner ici, c’est quelque chose de très, très particulier. »

« Ma victoire en Grèce l’année dernière remonte à loin. Elle s’était plutôt jouée sur les stratégies et l’économie des pneus. Cette fois, je m’impose sur un rallye rapide et cela me met en confiance. J’avais vraiment besoin d’un bon résultat ici, » a-t-il ajouté.

Au volant de leurs Polo R WRC, Sébastien Ogier, Andreas Mikkelsen et Jari-Matti Latvala ont dominé la première étape. Quand Ogier a perdu plus de quatre minutes après avoir heurté un mur de neige hier matin, c’est Mikkelsen qui a pris les commandes.

Deux spéciales plus tard, Mikkelsen a connu la même mésaventure et Latvala est passé en tête. Alors qu’ils n’étaient séparés que de 3”6 au départ de l’étape d’aujourd’hui, le Norvégien s’est une nouvelle fois encastré dans la neige ce matin. Latvala a alors pu aborder la suite de la course plus sereinement.

« C’est absolument fantastique, » a déclaré Mikkelsen. « J’espérais vraiment ce résultat pour mon rallye à domicile, avec mes amis et ma famille sur place. Deuxième, c’est encore mieux que dans mes rêves. Il est vrai que ce matin je me battais pour la victoire, mais j’ai commis une petite erreur. Ensuite, il a essentiellement fallu contenir Østberg. »

Pour son premier rallye neige au volant de la DS3, Østberg a manqué de confiance en début de course. Il a néanmoins fini par s’habituer à sa voiture et par se défaire des Ford Fiesta RS de Mikko Hirvonen et Ott Tänak.

Hirvonen a bouclé la course à 1’27”4 du podium et avec 33”6 d’avance sur Ott Tänak. Après plus d’un an d’absence du WRC, l’Estonien a réalisé un superbe rallye, qui lui vaut une entrée remarquée dans le top 5.

Ogier est parvenu à remonter de la vingtième à la sixième place, en prenant l’avantage sur Henning Solberg dans l’avant-dernière spéciale. Pontus Tidemand, Craig Breen et Kris Meeke complètent le top 10. En perdant ce matin sept minutes dans un fossé, le Britannique a vu s’envoler la sixième position.

Alors qu’il semblait en passe de décrocher la neuvième place, Elfyn Evans est parti en tonneaux dans la dernière spéciale. Quant à Martin Prokop, il a abandonné ce matin, resté bloqué dans la neige après une sortie de route.

Les pilotes Hyundai Juho Hänninen et Thierry Neuville ont fini loin des points, après avoir respectivement endommagé une roue et cassé la suspension avant-droite de leur i20 hier. Robert Kubica a quant à lui obtenu la vingt-quatrième place, après trois accidents.

León accueillera le Rallye du Mexique, troisième manche du championnat du monde, du 6 au 9 mars.

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