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Résumé jour 3 : Loeb s’offre une nouvelle victoire

Sa troisième en Nouvelle-Zélande

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Par www.wrc.com

24 juin 2012 - 06:33
Résumé jour 3 : Loeb s’offre une (...)

Sébastien Loeb a étendu son avance au Championnat du Monde des Rallyes en remportant le Brother Rally New Zealand, devant son coéquipier Mikko Hirvonen.

Mikko Hirvonen a réalisé un rallye sans faute au volant de la Citroën DS3 WRC afin de permettre au Citroën Total World Rally Team de s’adjuger un doublé au plus haut niveau. Les deux hommes occupent également la tête du championnat des pilotes, Loeb en tête avec 145 points, soit 38 de plus que le Finlandais. La marge du Français devient de plus en plus importante alors que le cap de lami-saison a été atteint.

« Le week-end a été très long et mon pilotage n’a pas été parfait, explique l’octuple Champion du Monde. Nous avons notamment fait quelques erreurs dans la Power Stage après avoir attaqué un peu trop. Mais le plus important est d’avoir gagné. C’était une bagarre excitante avec Mikko, samedi, et c’est bien de repartir avec la victoire. »

Petter Solberg, du Ford World Rally Team, monte sur la troisième marche du podium. Le Norvégien a perdu beaucoup de temps le premier jour en effectuant un mauvais choix de pneus et n’a jamais réussi à revenir sur les deux premiers. Il termine à 1’36’’4 du vainqueur du jour.

« Je suis très heureux de terminer le rallye à cette place, surtout après ce qu’il m’est arrivé le premier jour, affirme Petter. Nous étions venus ici pour gagner mais une troisième place reste un bon résultat, nous pouvons nous en satisfaire. L’équipe, la voiture sont fantastiques. Nous devons continuer ainsi, la victoire devrait finir par suivre. »

Son coéquipier, Jari-Matti Latvala, a connu une fin d’épreuve plus enthousiasmante que le début. Il a bénéficié de la sortie d’Ott Tanak pour grimper au septième rang, tout en ayant marqué les trois points de la victoire dans la Power Stage. Il avait perdu plus de quatre minutes le premier jour en se retrouvant coincé dans une clôture après avoir trop coupé un virage.

Autrefois raillé pour son impétuosité, Evgeny Novikov a traversé le week-end tel un rallyman d’expérience. Régulier et rapide, le Russe termine au quatrième rang. Le pilote Ford M-Sport ne termine qu’à 37’’2 de Petter Solberg. « Le week-end a été très bon pour nous, nos choix de pneus se sont avérés bon », a-t-il déclaré.

Longtemps cinquième, son coéquipier Ott Tanak a lâché prise en toute fin de rallye. Sorti de la route dans l’ES20, il a dû renoncer, laissant Thierry Neuville hériter de sa place. Le Belge a fait une belle prestation et atteint l’objectif qu’il se fixe cette saison, aller au bout des épreuves.

Neuville n’a pas été rattrapé par Dani Sordo, pilote du MINI WRC Team. L’Espagnol, qui a perdu du temps le premier jour suite à un mauvais choix de pneus, pensait pouvoir revenir sur le Belge mais s’assure finalement la sixième place, devant Jari-Matti Latvala, qui a très bien fini cette course, marquant notamment les trois points de la victoire dans la Power Stage.

Armindo Araujo a fini huitième, devant la Fiesta RS WRC de Ken Block. L’Américain n’avait plus roulé en WRC depuis le mois de mars et le Rally Guanajuato Mexico. Le revenant Manfred Stohl, absent du WRC depuis 2007, a signé son premier rallye au volant d’une Fors Fiesta RS WRC en 10e position.

Pos.PiloteTemps
1. S. LOEB 4h04m51.2s
2. M. HIRVONEN +29.6
3. P. SOLBERG +1:36.4
4. E. NOVIKOV +2:13.6
5. T. NEUVILLE +2:42.4
6. D. SORDO +3:03.1
7. J. LATVALA +4:52.9
8. A. ARAÚJO +9:36.4
9. K. BLOCK +10:30.3
10. M. STOHL +11:26.3
11. J. KETOMAA +12:35.7
12. H. PADDON +15:26.2
13. R. MASON +15:59.3
14. E. GILMOUR +20:10.4
15. M. JANSEN +23:47.6
16. M. LIGATO +30:29.7
17. P. NOBRE +31:53.5
18. S. AKSA +36:20.5
19. R. TRIVINO +37:36.7
20. V. GORBAN +38:39.1

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