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Première ligne pour Audi et Lucas di Grassi

Solides débuts du héros local, Lucas di Grassi

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Par Olivier Ferret

15 septembre 2012 - 09:31
Première ligne pour Audi et Lucas di (...)

Au lendemain de ses débuts avec Audi Sport Team Joest, Lucas di Grassi a réalisé une solide performance à domicile. Le Brésilien a été le plus véloce des pilotes Audi lors des qualifications de la cinquième manche du Championnat du monde d’endurance de la FIA (WEC) et s’élancera depuis la première ligne. Son équipier André Lotterer est troisième sur la grille de départ.

Dès le début des essais, Lucas di Grassi a pris la main parmi les pilotes Audi. Le Brésilien, âgé de 28 ans, a été plus rapide dans ses trois tours chronométrés que son équipier André Lotterer au volant de l’Audi R18 e-tron quattro N°1.

Lotterer, qui déclarait avoir abordé son premier tour chronométré de façon trop conservatrice, a réduit après quatre tours son écart sur son équipier de 1,623 seconde à 0,185 seconde. Mais à l’issue des essais, l’Allemand qui avait signé les meilleurs temps des essais à Sebring et au Mans, devait toutefois s’avouer vaincu.

Après que les deux Audi R18 eurent réalisés leurs tours chronométrés, Toyota a arraché la meilleure performance en fin de séance. Audi a dû s’incliner pour la première fois en qualifications depuis le début de la saison WEC 2012.

Les performances des essais ne doivent pas préjuger du résultat de la course de six heures dont le départ sera donné demain, samedi. Audi s’est méticuleusement préparé pour cet événement durant toutes les séances d’essais, en testant différentes options de pneumatiques et de stratégies. Quoi qu’il advienne, les spectateurs peuvent s’attendre à suivre une bataille passionnante entre les différents concepts de voitures sur le circuit brésilien.

"Je suis très heureux de cette deuxième place sur la grille" commente Allan McNish. "Le départ s’annonce difficile du fait de l’absence du boost de l’hybride comme nous avons pu le voir à Silverstone. Cependant, la course est longue et je pense que nous avons une bonne chance de succès. Lucas a disputé une très belle qualification en faisant du très bon travail. C’est le héros local et il s’est bien intégré à l’équipe aux côtés de Tom et moi. Nous savions que nous n’avions pas le rythme idéal en qualifications. Nous avons concentré tous nos efforts sur la course en trouvant le bon set-up."

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