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La première pole de Toyota en WEC

Grâce à Alexander Wurz

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Par Olivier Ferret

15 septembre 2012 - 09:33
La première pole de Toyota en WEC

TOYOTA Racing a décroché sa première pole position grâce à un superbe tour d’Alex Wurz lors des qualifications des Six Heures de Sao Paulo à Interlagos, théâtre de la cinquième manche du Championnat du Monde d’Endurance FIA.

Pour ce qui est seulement sa troisième apparition en compétition, la TS030 HYBRID, qui est pilotée par Alex et Nicolas Lapierre, a devancé la concurrence de 784 millièmes pour décrocher le premier rang sur la grille de départ.

Durant les qualifications, le team a opté pour une stratégie d’attente qui s’est avérée payante, restant au stand jusqu’à six minutes avant la fin de la séance. Alex n’a pas perdu de temps et s’est emparé de la première place dès son premier tour lancé, avant d’améliorer immédiatement son chrono.

Le résultat du jour marque un moment clé dans le développement des groupes motopropulseurs hybrides : c’est la première fois qu’un système basé sur un super condensateur décroche la pole position d’une épreuve majeure au niveau international.

Le super condensateur du TOYOTA HYBRID System – Racing est chargé au cours des cinq zones de freinage déterminées sur le circuit d’Interlagos. Un boost significatif est alors délivré ultérieurement dans le tour.

Plus tôt dans la journée, le team a profité de l’ultime séance d’essais d’une heure pour optimiser les réglages de la TS030 HYBRID. Nicolas a débuté cette session avant d’être relayé par Alex, qui a bouclé les 15 dernières minutes.

Durant cette période, Alex a préparé les qualifications en dépit d’un trafic particulièrement important tout au long de l’étroite piste d’Interlagos. Ce trafic ne lui a pas permis de trouver un tour clair et il n’a ainsi pas eu la chance de montrer son potentiel sur un tour, ce qui a été évident plus tard ce vendredi.

Après le warm-up samedi matin (8h-8h20), l’épreuve de six heures débutera à midi par un départ lancé.

Alex Wurz : “Les qualifications ont été très sympas. Nous nous attendions à une sérieuse bataille, et ce d’autant plus que la voiture était plutôt nerveuse durant la séance matinale. Avant les qualifications, le team a fait du bon travail sur les réglages et l’auto était très rapide. Le système hybride a tout simplement été incroyable. Cela nous donne un bon boot à la sortie des virages. Evidemment, la course sera long mais obtenir la pole est un super sentiment et cela montre que la voiture est très compétitive. Je suis optimiste mais il ne faut pas oublier qu’il s’agit de notre troisième course. Ce sera une épreuve difficile face à une forte concurrence. Nous allons attaquer à fond demain.”

Yoshiaki Kinoshita, Président du Team : “Il s’agit d’un résultat fantastique et je tiens à féliciter toutes les personnes impliquées dans la première pole position du TOYOTA Racing. Se qualifier en pole et le faire avec une telle marge pour notre troisième course est un accomplissement exceptionnel. L’équipe a choisi la bonne stratégie pour les qualifications et Alex a réalisé un très bon tour. C’est un moment de fierté pour tout le monde de voir le drapeau à damiers s’abaisser alors que TOYOTA est au sommet de la feuille des temps. Cela étant, aujourd’hui ce sont les qualifications et une longue course nous attend demain. C’est à ce moment là que les trophées sont délivrés donc nous devons rester concentrés et maintenir ce niveau de performance afin de nous battre pour la plus haute marche du podium.”

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