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Portugal : Hirvonen en tête à la mi-journée

Les pilotes Ford sont out

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Par www.wrc.com

30 mars 2012 - 16:48
Portugal : Hirvonen en tête à la (...)

Mikko Hirvonen mène le Vodafone Rally de Portugal après les trois premières spéciales de vendredi alors que le brouillard, la boue et la pluie rendent les conditions difficiles et bouleversent le classement.

De grosses averses nocturnes ont transformé les routes poussiéreuses du Rallye du Portugal en pistes boueuses, piégeant de nombreux pilotes de pointe comme Jari-Matti Latvala et Petter Solberg. Leader du classement général, Latvala est sorti dans un fossé dans la première spéciale du jour avant que son équipier Solberg ne l’imite dans le chrono suivant. Les deux équipages ont abandonné mais devraient repartir demain.

« C’est si glissant, si boueux », commente Hirvonen. « Les changements de grip sont soudains. Je suis en tête mais ça ne veut pas dire que c’est facile. »

Avec la Fiesta M-Sport, Novikov a été ralenti par des problèmes de radio mais le Russe a pris l’avantage sur Mads Ostberg, victime d’une crevaison sur la Fiesta Adapta.

Patrik Sandell est quatrième avec la MINI Sweden World Rally Team, devant Martin Prokop, qui décrit les conditions comme les plus difficiles qu’il ait pu rencontrer dans sa carrière.

Dani Sordo a capitalisé sur sa première position au départ pour aligner trois meilleurs temps avec l’évolution de la MINI John Cooper Works WRC. Reparti ce matin en Rally 2, il reste encore loin des premiers rangs.

Nasser Al-Attiyah est sixième pour le Qatar World Rally Team devant Peter van Merksteijn Jr et Dennis Kuipers, huitième pour son premier départ depuis près de six mois. Sébastien Ogier est neuvième avec sa Skoda Fabia Super 2000 engagée par Volkswagen Motorsport. Jari Ketomaa complète le top 10 avec sa Fiesta Autotek, malgré des problèmes moteur.

Le Portugais Armindo Araujo n’est qu’à quelques secondes du top 10 pour le WRC Team MINI Portugal.

D’autres pilotes ont connu des problèmes ce matin dont Thierry Neuville et Ott Tanak, arrêtés dans Tavira. Hayden Paddon a cédé la tête de la catégorie Super 2000 World Rally Championship en s’arrêtant dans l’ES5. Son rival Craig Breen a également garé sa Fiesta après un gué.

Prochaine spéciale, le second passage dans Tavira, à 15h56, heure locale. On attend encore plus de pluie sur le parcours.

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