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Peugeot en terre inconnue à Imola

"Depuis le début de la saison d’ILMC, toutes les courses ont été très disputées"

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Par Olivier Ferret

23 juin 2011 - 20:35
Peugeot en terre inconnue à Imola

Trois semaines après une édition d’anthologie des 24 Heures du Mans, le Team Peugeot Total est prêt à un nouveau bras de fer. Tout comme à Spa et au Mans, l’équipe s’attend à disputer un sprint de 6 heures sur un circuit que beaucoup découvriront. Deux Peugeot 908 sont engagées pour essayer de conforter la première place au championnat constructeurs : Sébastien Bourdais et Anthony Davidson (#7), Franck Montagny et Stéphane Sarrazin (#8).

Un sprint de six heures après Le Mans

La 79e édition des 24 Heures du Mans est encore dans tous les esprits et les 13’’854 d’écart entre les deux premiers sont déjà entrées dans la légende. L’Endurance offre actuellement un spectacle haletant et unique conduisant à un engouement sans précédent du public, comme le démontrent les chiffres d’audience enregistrés par la Web TV Peugeot Sport au Mans, avec près d’un million de connexions sur le site peugeot-sport.com. Elle sera reconduite à Imola en direct.

La saison d’ILMC se poursuit à Imola avec une course de six heures. Deux voitures seront alignées pour ce qui s’annonce déjà comme un sprint indécis. « Depuis le début de la saison d’ILMC, toutes les courses ont été très disputées » analyse Olivier Quesnel, directeur de Peugeot Sport. « Nous l’avons vu au Mans, il a fallu attaquer pendant 24 heures. À Sebring, les trois premiers étaient regroupés en 44 secondes après 12 heures de course. A Spa-Francorchamps, nous réalisons le doublé au terme d’une incroyable remontée ; nos deux voitures étant séparées d’une quarantaine de secondes à l’arrivée. Nous nous attendons de nouveau à une explication serrée pendant 6 heures à Imola. Pour cela nous engagerons deux Peugeot 908 pilotées par des sprinteurs. Sébastien Bourdais et Anthony Davidson feront équipe pour la première fois à bord de la numéro 7. Franck Montagny et Stéphane Sarrazin se retrouveront sur la numéro 8. »

À la découverte d’Imola

Haut lieu de la Formule 1, Imola accueille cette année une manche de l’ILMC. Peugeot et tous les concurrents du plateau découvriront donc le circuit Enzo e Dino Ferrari, dont les 4.909 mètres ont été redessinés par Hermann Tilke en 2007. Un des enjeux du week-end sera donc de définir les meilleurs réglages pour ce tracé à la fois rapide et technique.

« C’est toujours intéressant de découvrir de nouveaux tracés », explique Bruno Famin, directeur technique de Peugeot Sport. « Imola est un circuit où l’on atteint des vitesses élevées, avec un mélange de courbes rapides et des parties lentes. D’un point de vue technique, c’est encore une fois totalement différent du Mans, de Sebring ou de Spa-Francorchamps. Nous arriverons avec une base de réglages définie grâce aux informations que nous avons recueillies et tout un travail de simulation. Nous espérons que les trois séances d’essais libres nous permettront de valider cela. Il faudra aussi compter plus que jamais sur le trafic : 50 voitures en 5 km de piste, il y a de quoi être un peu inquiet. »

Peugeot en tête du classement Constructeurs

Avec une victoire et une troisième place à Sebring, un doublé à Spa-Francorchamps et deux voitures sur le podium aux 24 Heures du Mans, où les points comptaient double, Peugeot occupe la tête du classement constructeurs. Le premier objectif pour la marque française sera de consolider cette première place et d’y décrocher, si possible, une 3e victoire en 4 courses.

Information pratique :

Sébastien Bourdais et Anthony Davidson rouleront avec la Peugeot 908 n°7 aux rétroviseurs bleus. Franck Montagny et Stéphane Sarrazin piloteront la Peugeot 908 n°8, reconnaissable à ses rétroviseurs blancs.

Programme des 6 Heures d’Imola :

Vendredi 1er juillet 2011
12h15 – 13h45 : Essais libres 1
16h30 – 18h00 : Essais libres 2

Samedi 2 juillet 2011
08h55 -09h55 : Essais libres 3
14h25 -14h45 : Qualifications LMP1/LMP2

Dimanche 3 juillet 2011
09h00 – 09h20 : Warm up
12h00 – 18h00 : 6 Heures d’Imola

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