Peugeot en route pour Petit Le Mans

Deuxième victoire demandée en ILMC pour la 908

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Par Franck Drui

29 septembre 2010 - 15:15
Peugeot en route pour Petit Le (...)

Fort d’une incontestable victoire à Silverstone il y a trois semaines, le Team Peugeot Total se présente sur le continent américain au sommet du classement de l’Intercontinental Le Mans Cup. Les 1000 miles de Petit Le Mans-Road Atlanta (épreuve comptant aussi pour l’ALMS) seront le deuxième volet de ce nouveau championnat qui a débuté sur un rythme effréné.

A la conquête de l’Amérique !

Après le continent européen, place à l’Amérique pour la deuxième étape de l’ILMC. Peugeot en a inauguré le palmarès en s’imposant à Silverstone au terme d’une course dominée sur les fronts de la performance, de la fiabilité, de la consommation, de la stratégie et de l’engagement en piste avec en point d’orgue le duel entre Anthony Davidson et Allan McNish. A cette victoire, Peugeot a ajouté un doublé significatif grâce à la 908 HDi FAP-Oreca et occupe ainsi la tête de l’ILMC avec 26 points d’avance sur son adversaire.

« L’intensité des courses ira crescendo, explique Bruno Famin, Directeur Technique. Le duel que nous avons vécu à Silverstone va probablement reprendre de plus belle et nous tenir en haleine mais cette fois sur 1000 miles ou 10 heures car il y a toujours beaucoup de rebondissements dans les courses américaines. La réglementation n’est pas la même en matière de safety-car et de changements de roues. Il faut être pointus et surtout très réactifs en matière de stratégie. C’est cette expérience que nous sommes toujours venus chercher aux US afin de nous préparer pour Le Mans. Aujourd’hui, dans le contexte ILMC, c’est aussi une nouvelle victoire que nous visons pour accentuer notre capital de points. »

Peugeot, vainqueur sortant de Petit Le Mans

En 2009, Peugeot avait décroché le doublé de cette épreuve au terme d’une course amputée de plusieurs heures en raison d’une pluie diluvienne. Les deux 908 HDi FAP officielles engagées pour cette édition tenteront la récidive face à des adversaires très affûtés. Outre son principal rival, Peugeot retrouvera toutes les grandes équipes spécialistes des courses d’endurance américaines qui disputeront à Road Atlanta l’ultime manche des American Le Mans Series.

Rappels réglementaires

Contrairement aux épreuves européennes et aux 24 Heures du Mans, il est interdit dans les courses américaines, de chauffer les pneumatiques. Quatre mécaniciens peuvent les changer en simultanée contre deux habituellement. L’entrée des stands est fermée lors de l’intervention en piste du safety-car qui, aux US, est seul, contre deux voitures en Europe. Cette règle est certainement l’une des plus complexes à gérer tant les sorties de la voiture de sécurité sont nombreuses à Road-Atlanta sur un tracé déjà très atypique. Long de 4 kilomètres, il offre une épreuve hors norme et très disputée jusqu’au bout. 4 secondes séparaient les deux voitures de tête en 2008 au bout de 10 heures de course !

Deux Peugeot 908 HDi FAP officielles, six pilotes

 Peugeot 908 HDi FAP N°07 : Anthony DAVIDSON (GBR) - Marc GENE (ESP) – Alexander WURZ (AUT)

Anthony DAVIDSON : « J’ai vraiment apprécié de travailler avec Nicolas Minassian à Silverstone. Nous avons décroché un super résultat et je souhaite en faire de même avec Alex et Marc que je retrouve et avec qui nous avons gagné Sebring en début d’année. J’ai la chance de connaître Road Atlanta pour y avoir couru en 2003. C’est un évènement vibrant. J’ai hâte d’y être ».

Marc GENE : « Même si je n’ai pas roulé avec la 908 depuis juin, j’ai emmagasiné tellement de kilomètres à son volant au cours des 4 dernières années, que mon niveau de confiance est au plus haut. Je ne connais pas le tracé. Les premiers essais libres dès le mercredi seront donc déterminants dans notre programme de travail ».

Alexander WURZ : « La dernière fois que j’ai piloté une 908, je cravachais pour revenir sur la rivale de tête au Mans ! J’espère retrouver ce rythme soutenu à Road Atlanta mais sans avoir à rattraper qui que ce soit ! Je n’ai jamais roulé sur ce circuit et ne sais donc pas trop à quoi m’attendre. Je visionne des cameras embarquées et les acquis de l’équipe, le reste se fera sur le terrain et je sais que nous pourrons nous appuyer sur nos équipiers de la 08 qui connaissent ».

 Peugeot 908 HDi FAP N°08 : Perdo LAMY (POR) – Franck MONTAGNY (FRA) - Stéphane SARRAZIN (FRA)

Pedro LAMY : « Depuis Le Mans, j’ai disputé trois courses mais pas avec une 908. J’ai donc vraiment hâte de la retrouver et qui plus est sur un circuit laissant la part belle au pilotage. Ce sera la première fois que je ferai équipe avec Franck et je suis ravi de retrouver Stéphane. Je pense que nous sommes deux équipages forts ».

Franck MONTAGNY : « Je veux épingler au moins une victoire avec la 908 cette année ! Il faut que je me dépêche il ne reste que deux courses ! Il est vrai que j’aimerais que ce soit à Petit Le Mans dans cette ambiance si particulière. C’est très atypique… ça me correspond bien ! »

Stéphane SARRAZIN : « Avec Franck nous avons gagné l’an dernier. C’est un magnifique souvenir car c’était un succès qui mettait fin à une série de deuxièmes places ! Nous venons évidemment pour essayer de faire de même avec une voiture encore plus aboutie tant sur le sec que sur le mouillé et je suis très content de retrouver Pedro Lamy, mon ancien équipier de 2007 et 2008. »

Horaires de Petit Le Mans Road-Atlanta (heure américaine)

Mercredi 29 Septembre
16h15 - 17h15 : Essais libres 1
17h15 - 17h45 : Essais libres 2

Jeudi 30 Septembre
10h - 11h : Essais libres 3
14h35 - 15h35 : Essais libres 4
19h - 21h : Essais libres de nuit

Vendredi 1er Octobre
9h30 - 10h30 : Essais libres 6
15h50 - 16h15 : Qualifications (21H50-22H15 : heure française)

Samedi 2 Octobre
9h15 - 9h40 : Warm-up
11h15 : Départ des 1000 miles ou 10 heures de Petit Le Mans-Road Atlanta (17H15 heure française)

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