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Petter Solberg veut régaler le public en Suède

L’ancien champion du monde s’est engagé pour la manche historique

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Par www.wrc.com

29 janvier 2013 - 20:46
Petter Solberg veut régaler le (...)

Petter Solberg, pour son retour en WRC à l’occasion du Rallye de Suède, promet de faire le spectacle pour ses plus grands fans.

Le Norvégien, qui a disputé une dernière saison en tant que pilote d’usine l’année dernière, a mis un terme à son engagement officiel en WRC.

Toutefois, Petter Solberg va faire une pige à l’occasion du Rallye de Suède, deuxième épreuve du Championnat du Monde des Rallyes FIA WRC 2013. Il prendra le volant de sa propre Ford Escort Mk2, deux roues motrices, dans la catégorie historique.

Il aura pour copilote sa femme Pernilla, Suédoise. Ils ont pris part à un essai concluant avec leur Escort, ayant participé, en Suède, au Rally Finnskogsvalsen, le même week-end où les anciens rivaux de Petter disputaient le Rallye Monte-Carlo.

« Nous avons apprécié cet essai, qui s’est révélé concluant, j’ai hâte de prendre part au Rallye de Suède désormais, explique Petter Solberg à WRC.com. Je ne m’imaginais pas en Suède en simple spectateur. Je n’ai pas besoin d’être dans une WRC pour prendre plaisir à conduire. Avoir ma femme à côté sera vraiment sympa. Elle n’est montée dans cette voiture qu’une fois, et c’est une ancienne pilote donc ce ne sera pas pour moi d’écouter ses notes. »

Les concurrents de l’épreuve historique n’auront que six spéciales à disputer, deux le vendredi, quatre le samedi. « Je crois qu’on va disputer les plus belles spéciales, confie Petter. Je suis particulièrement heureux que ma spéciale favorite, Vargasen, soit au programme, avec l’énorme ‘Colin’s Crest’ ! Je ne sais pas si on va bien s’envoler mais on va faire le spectacle, c’est sûr. C’est une très bonne voiture et je vais tâcher d’attaquer fort. Je vais avoir beaucoup de couple en forêt. »

Solberg espère pouvoir annoncer son avenir dans les prochaines semaines. « Tout ce que je peux dire, c’est que les choses évoluent favorablement. Si tout va bien, je pourrai en parler avant la Suède, sinon il faudra attendre un peu. »

En Suède, Solberg voit trois pilotes sortir du lot pour dominer le WRC. « Je pense que Sébastien Ogier sera difficile à battre. C’est un très bon pilote, avec pas mal de recul, mais Jari-Matti [Latvala] peut également bien faire s’il a de bonnes sensations dans la voiture. Ensuite, il y a Mads [Ostberg]. Il a toujours réussi en Suède mais il est celui sur lequel il y a le plus de pression cette année. »

Le coup d’envoi du Rallye de Suède sera donné le 7 février.

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