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Paddon montera en gamme dès l’Allemagne

Le Néo-Zélandais aura les mêmes armes que Neuville et Sordo

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Par www.wrc.com

20 juillet 2015 - 16:22
Paddon montera en gamme dès l'Allemagne

Le Néo-Zélandais Hayden Paddon n’a plus qu’un rallye à attendre avant de disposer d’une i20 World Rally Car identique à celles de ses équipiers chez Hyundai Motorsport, Thierry Neuville et Dani Sordo.

Pilote pour l’équipe-bis de Hyundai, Motorsport N, Paddon a toujours eu cette année une spécification de retard par rapport aux i20 mises à la disposition de Neuville et Sordo.

Plus récemment en Pologne, Neuville et Sordo profitaient d’un nouvel arbre à cames sur le moteur, tandis que la Hyundai de Paddon utilisait le bloc introduit au Rallye du Mexique en mars dernier.

Mais à partir du Rallye d’Allemagne (du 20 au 23 août), le pilote Hyundai le plus rapide des deux derniers rallyes pourra défendre ses chances à armes égales.

"Nous essayons de mettre à niveau la voiture d’Hayden deux rallyes après les autres, ainsi, dès l’Allemagne, il aura le moteur introduit en Pologne", annonce le directeur de l’équipe, Michel Nandan.

"Le changement d’arbre à cames améliore la plage d’utilisation du couple, et si ce n’était pas très pertinent en Pologne, tout comme cela le sera peu en Finlande, ses effets se feront ressentir sur des épreuves torturées comme l’Allemagne, avec plus de virages et de freinages."

Aucune autre modification du moteur n’est ensuite prévue jusqu’à l’entrée en scène du tout nouveau modèle de Hyundai en 2016, permettant à Paddon de disposer d’un matériel identique sur les cinq dernières manches, dont le Rallye d’Australie, l’épreuve la plus proche de ses terres natales.

Nandan refuse d’exclure une "promotion" de Paddon dans l’équipe principale plus tard cette année, mais estime que la mise à jour de son i20 relativise cette hypothèse.

"Hayden a déjà été une fois dans l’équipe cette saison, en remplaçant Dani blessé pour la Suède, donc pourquoi pas, nous verrons", déclare-t-il. "Mais les trois voitures seront les mêmes assez rapidement, donc cela importe peu sur ses propres chances."

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