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Paddon disputera le PWRC

Un rêve qui se réalise pour le néo-zélandais

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28 janvier 2010 - 10:39

Hayden Paddon, double champion de Nouvelle-Zélande des rallyes, disputera le championnat du monde production (PWRC), cette saison.

Le jeune espoir néo-zélandais, également membre du Pirelli Star Driver scholarship, est ravi de cette opportunité qui lui est offerte de cotoyer les ténors du rallye.

« Les équipes PWRC roulent juste après les stars du WRC, comme Sébastien Loeb, Mikko Hirvonen et le nouveau venu, ancien pilote de Formule Un, Kimi Raikkonen », explique l’intéressé.

« Une année très excitante nous attend. Pouvoir disputer une saison complète en PWRC, en plus de notre programme Pirelli Star Driver, est un rêve qui se réalise. C’est énorme de penser que nous disputerons huit des treize manches du championnat du monde des rallyes. Mais nous allons devoir travailler dur pour pouvoir prolonger cette saison et disputer toutes les manches WRC en 2011 ! », ajoute -t’il.

Neuf manches du championnat du monde ont été nominées pour le PWRC. Les concurrents doivent en disputer six pour pouvoir marquer des points. Paddon et son copilote John Kennard seront présents en Finlande, France, Allemagne, Grande-Bretagne, Nouvelle-Zélande et Japon.

Ils disputeront, en plus, les rallyes de Turquie et du Portugal, dans le cadre du programme Pirelli Star Drivers.

Pour les manches européennes, l’équipage disposera d’une Mitsubishi Lancer Evo X. En Nouvelle-Zélande et au Japon, ils retrouveront la Lancer Evo IX du Team Green avec laquelle ils ont décroché leur place dans le programme Pirelli, la saison dernière, sur le rallye d’Australie.

L’objectif de Paddon, troisième néo-zélandais à disputer le PWRC (après Possum Bourne et Mark Tapper), est de remporter le titre avec l’espoir, ensuite, de pouvoir monter dans le championnat du monde.

« Nous avons un plan réaliste et précis pour les huit prochaines années, avec l’objectif ultime d’atteindre le pinacle du rallye, le championnat du monde. Une partie de ce plan était de remporter le PWRC d’ici trois ans mais, après avoir analysé nos progrès actuels, nous pensons pouvoir atteindre cet objectif en deux ans. »

« Notre but, cette année, est d’apprendre les rallyes – ils seront tous nouveaux pour John et moi – mais nous voulons également être compétitifs et nous visons un podium final », indique-t’il. « Avec notre programme 2010 quasiment bouclé, nous commençons déjà à travailler pour 2011. La meilleure façon de faciliter ces négociations est d’être compétitifs cette année, que nous découvrions les rallyes ou non. Nous avons la chance que nos deux premiers rallyes du championnat du monde, en Turquie et au Portugal, soient des manches de notre programme Pirelli mais pas du PWRC. Nous pourrons ainsi nous familiariser avec notre nouvelle Mitsubishi Evo X. »

Hayden Paddon arrivera en Europe au début du mois de mars, pour se préparer avec les autres membres du programme Pirelli Star Drivers. Sa saison débutera en Turquie, au mois d’avril.

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