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Paddon au volant d’une WRC en Espagne

Une Ford Fiesta RS WRC pour le Néo-Zélandais

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Par www.wrc.com

25 septembre 2013 - 17:43
Paddon au volant d’une WRC en Espagne

En octobre, le Néo-Zélandais Hayden Paddon s’attaquera à la catégorie reine du Championnat du Monde des Rallyes avec une Ford Fiesta RS WRC lors du Rallye d’Espagne.

Hayden Paddon et son copilote John Kennard seront engagés par l’équipe Qatar M-Sport World Rally Team, et revêtiront les couleurs de l’équipe officielle engagée par M-Sport.

Il s’agira du tout premier rallye dans une WRC pour Hayden Paddon, qui deviendra également à 26 ans le premier Néo-Zélandais à courir dans une WRC de nouvelle génération.

« Dire que je suis excité est un euphémisme mais je suis déterminé à m’assurer que nous tirerons le maximum de cette opportunité », a déclaré Paddon. « Je ne veux pas être dans une WRC juste pour une pige, je veux y poursuivre ma carrière. »

La possibilité de piloter une voiture WRC en compétition est un projet sur lequel Paddon et son management travaillaient depuis longtemps. Le Champion du Monde des Rallyes Production 2011 affirme que cette opportunité est venue après le dernier rallye, en Australie, où il a signé des temps plus rapides que certains pilotes WRC malgré sa Skoda Fabia S2000 moins puissante.

« Après quelques discussions, on nous a offert cette opportunité. C’est incroyable d’avoir enfin notre chance en WRC. Même s’il y a eu beaucoup de travail au cours des dernières saisons pour arriver à ce stade, nous sommes conscients que ce niveau de travail acharné va encore plus s’intensifier. Il nous appartient désormais de mettre en valeur ce que nous pouvons faire pour progresser dans la discipline avec 2014 en horizon. »

Paddon testera la voiture sur terre et asphalte avant le Rallye d’Espagne, programmé du 24 au 27 octobre. Son objectif sera de finir le rallye, gagner de l’expérience et d’enregistrer quelques top cinq en spéciales au passage.

« Bien sûr, je veux être compétitif et je donnerai tout notre possible pour réaliser de bons temps. Il est néanmoins aussi important d’être sûr de finir le rallye pour gagner autant d’expérience que possible pour cette première au volant d’une WRC », affirme Paddon.

« Nous allons finalement essayer de nous mettre en valeur pour 2014 et cette opportunité de courir dans une Ford Fiesta RS WRC avec une équipe aussi respectée que M-Sport nous en offre les moyens. »

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