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PWRC : Paddon face aux pilotes locaux

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Par www.wrc.com

28 juillet 2011 - 13:31
PWRC : Paddon face aux pilotes (...)

Hayden Paddon, vainqueur en Argentine et au Portugal, est désormais en tête du Championnat du Monde des Rallyes Production. Mais, en Finlande, le pilote Subaru est placé devant un nouveau défi.

Paddon sera notamment défié par deux pilotes locaux, Jarkko Nikara et Riku Tahko, qui souhaiteront prendre un maximum de points face au Kiwi, qui partage le commandement du PWRC avec Martin Semerad.

Nikara, comme Paddon, est un pilote du programme Pirelli Star Driver. Il a pris la place d’Anders Grondal et est éligible pour marquer des points. S’il va piloter une Mitsubishi Lancer Evo IX d’ancienne génération, sa connaissance du terrain devrait l’avantager.

Tahko est moins connu mais a une grande expérience des routes de Finlande, au niveau national. Il a obtenu l’un des deux invitations envoyées par l’organisation. Avec sa Lancer Evo X, il peut viser les points.

Mais Paddon, monté sur le podium du Rallye de Finlande en PWRC l’an dernier, reste favori.

« Nous espérons bien sûr faire mieux », explique-t-il après son test réalisé dimanche. « Ca va être très difficile mais c’est bien de revenir sur un rallye que nous connaissons déjà. J’ai fait l’erreur d’être trop conservateur avec les notes l’an dernier ; cette année, je sais que l’on peut davantage attaquer les routes et les crêtes. »

Son rival, Martin Semerad, devra à tout prix marquer de gros points. Absent en Australie, il devra marquer autant de point que possible avant de retrouver le WRC en Espagne, pour l’avant dernière manche de la saison.

Patrik Flodin et Michal Kosciuszko seront également en quête de bon résultat. Flodin fera partie des favoris avec sa Subaru Impreza. Quant au Polonais Kosciszko, il a hâte de pouvoir montrer son vrai niveau. Le champion péruvien Nicolas Fuchs, le Russe Dmitry Tagirov et les Ukrainiens Veleriy Gorban et Yuriy Protasov seront également en quête d’un bon résultat en Finlande.

Comme Tahko, Mikko Pajunen a également une invitation pour concourir dans la Coupe 2 Roues Motrices, en Renault Clio R3. Il défiera Harry Hunt, qui roulera en Citroën DS3 R3.

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