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Ogier se relance dans la course à la victoire

Au Rallye de France

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Par Olivier Ferret

5 octobre 2013 - 21:03
Ogier se relance dans la course à la (...)

Les jours se suivent et ne se ressemblent absolument pas pour les nouveaux Champions du Monde, engagés cette semaine sur le Rallye de France-Alsace. Après avoir connu les émotions les plus fortes jeudi en étant assurés du titre dès la première spéciale, puis avoir vécu une journée en-dedans pour la première véritable étape de la course, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia ont repris leur rythme habituel ce samedi : celui de prétendants à la victoire.

Vainqueurs de 5 des 7 spéciales disputées aujourd’hui dans le Haut-Rhin, Ogier et Ingrassia se sont replacés aux avant-postes. Thierry Neuville ayant rétrogradé au classement suite à une crevaison, ils font partie des quatre équipages encore en lice pour monter sur la plus haute marche du podium qui sera installé dimanche à Strasbourg. Seulement séparés de 5s, les prétendants à la victoire promettent d’offrir une dernière étape de haute volée pour se départager.

« Aujourd’hui, je me suis senti beaucoup mieux dans la voiture et la Polo R WRC s’est parfaitement bien comportée dans les conditions difficiles que l’on a eues sur les routes, » se félicite Sébastien Ogier. « Heureusement, j’ai trouvé mon rythme aujourd’hui et on s’est donné à 100% sur chaque spéciale. Cette journée a été pratiquement parfaite pour nous. »

« Je n’aurais jamais pensé que l’on allait pouvoir revenir dans la course ce week-end. Les fans peuvent s’attendre à un véritable show demain ! » promet le pilote gapençais. « Quatre pilotes se tiennent en quelques secondes, ça annonce une fantastique bataille. La victoire serait bien sûr la cerise sur le gâteau, mais le plus important c’est que l’on ait déjà le gâteau ! »

« Le Rallye de France offre une fantastique publicité pour le rallye, » estime Jost Capito, directeur de Volkswagen Motorsport. « Quatre hommes, parmi lesquels deux pilotes Volkswagen, se battent pour chaque dixième et pour la victoire au général. Il y a aussi le duel excitant que se livrent deux champions du monde. Que demander de plus quand on est fan de rallye ? Les conditions difficiles, avec un sol tantôt humide, tantôt séchant, ont poussé les pilotes dans leurs retranchements aujourd’hui. Sébastien Ogier a produit une performance magnifique et s’est porté à la troisième position. Jari-Matti Latvala occupe la tête pour quatre dixièmes seulement. Demain, la bagarre pour la victoire s’annonce excitante et chaque membre de notre équipe a hâte d’y être. »

La dernière étape du Rallye de France s’élancera dimanche à 9h23 dans le Vignoble de Cleebourg. Elle passera ensuite sur Bischwiller-Gries, puis Haguenau. Deux passages de chaque spéciale seront disputés, pour un sprint total de 56,58 km dont le dénouement sera connu en début d’après-midi.

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