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Ogier et Räikkönen marquent les esprits

Ogier finit au pied du podium

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Par Franck D.

11 juillet 2010 - 15:20
Ogier et Räikkönen marquent les (...)

Très attendue, la première épreuve sur asphalte du Championnat du Monde des Rallyes FIA 2010 a permis aux équipages du Citroën Junior Team de démontrer leur potentiel. A l’arrivée du Rallye de Bulgarie, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia participent à un quadruplet historique de Citroën, tandis que Kimi Räikkönen et Kaj Lindström ont réalisé des chronos de tout premier ordre.

Si Sébastien Ogier et Julien Ingrassia avaient pour objectif de conserver la quatrième position au classement général, Kimi Räikkönen et Kaj Lindström devaient encore attaquer pour tenter d’arracher la dixième place, synonyme d’un point au Championnat du Monde ‘Pilotes’. Pénalisés de dix minutes après leur sortie de route de la première étape, Kimi et Kaj pointaient ce matin au quatorzième rang à 2’46’’5 de la dixième place d’Henning Solberg.

Dès le premier chrono, ils reprenaient plus de 40 secondes et encore 35 dans la suivante pour s’installer au onzième rang : « Nous attaquons davantage aujourd’hui. Tout s’est bien passé même si j’ai eu une sensation étrange durant la deuxième spéciale. L’équipe va changer la barre antiroulis arrière à l’assistance. »

De leur côté, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia assuraient leur position : « Après avoir perdu une minute le premier jour, nous ne sommes plus en mesure de nous battre avec Dani Sordo et Petter Solberg. C’est dommage mais cela nous permet de travailler sur notre compréhension de la Citroën C4 WRC sur asphalte. Nous essayons des réglages que nous n’aurions peut-être pas tentés en cas de bagarre et c’est très bon pour l’apprentissage. »

Dans la dernière boucle, Kimi continuait de réduire encore l’écart sur le top 10 en reprenant plus de 45 secondes sur Henning Solberg dans Muhovo 2. Mais le Finlandais faisait une petite erreur dans le dernier chrono et devait finalement se contenter de la onzième position : « Nous avons essayé ! Les sensations étaient très bonnes durant toute la course, c’est positif pour un premier rallye mondial sur asphalte. Nous poursuivons notre apprentissage et j’ai la sensation que nous progressons. »

Finalement quatrième derrière trois autres Citroën C4 WRC avec un meilleur temps dans le dernier chrono, Sébastien Ogier tirait un bilan très positif de ce premier rallye asphalte de la saison : « C’est un très bon résultat pour le Championnat. Nous avons montré que nous étions capables de nous battre dès maintenant pour un podium sur cette surface. C’est très prometteur pour la suite de la saison. Nous allons rapidement nous concentrer sur le prochain Rallye de Finlande que nous disputerons pour la première fois avec le Citroën Total World Rally Team. »

« Encore une belle journée pour le Citroën Junior Team et un rallye supplémentaire sans problème technique », concluait Benoit Nogier, Team Manager. « Il faut saluer l’équipe qui a encore parfaitement préparé les deux Citroën C4 WRC. Leur prestation vendredi soir pour permettre à Kimi de continuer sa course est également remarquable. Citroën a une nouvelle fois démontré que l’asphalte était une valeur sûre pour la marque et nos deux pilotes ont montré un potentiel des plus intéressants. »

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