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Premier doublé 2010 pour le Citroën Total WRT

Loeb et Citroën s’échappent aux championnats

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Par Franck D.

11 juillet 2010 - 15:18
Premier doublé 2010 pour le Citroën (...)

Après avoir construit leur victoire lors des deux premiers jours de course, Sébastien Loeb et Daniel Elena ont assuré une 58e victoire mondiale lors de la dernière étape du Rallye de Bulgarie. Malgré la pression constante de Petter Solberg, Dani Sordo et Marc Marti ont conservé leur deuxième position, permettant au Citroën Total World Rally Team de signer son premier doublé 2010. Grâce à Petter Solberg et Sébastien Ogier, Citroën réalise le premier quadruplet de son histoire en Championnat du Monde des Rallyes FIA.

Après deux longues journées, la dernière étape du Rallye de Bulgarie était nettement plus courte, avec deux spéciales à parcourir à deux reprises lors de la matinée. Le soleil resplendissant sur les montagnes bulgares ne laissait planer aucun doute quant au choix des pneumatiques : Pirelli P-Zero durs pour tous !

Avec une quarantaine de secondes d’avance sur Dani Sordo au moment de quitter le parc fermé, Sébastien Loeb pouvait se permettre d’assurer sa position lors de cette dernière journée. Le sextuple Champion du Monde lâchait une poignée de secondes dans les deux premières spéciales : « C’est une situation idéale, mais je ne me sens jamais totalement à l’aise lorsqu’il s’agit d’assurer. On peut toujours crever ou faire une erreur. Je m’efforce de rester concentré et de profiter des spéciales. Ma C4 WRC est tout simplement parfaite et c’est un régal de la piloter dans ces conditions. »

Pour Dani Sordo, en revanche, cette troisième journée s’annonçait nettement plus torride. Avec seulement 4’’7 d’avance sur Petter Solberg, l’Espagnol devait attaquer pour conserver sa position. Dans Muhovo 1 (ES14), le Norvégien se montrait plus rapide de neuf petits dixièmes de seconde. Dani répliquait immédiatement dans Slavovitsa 1 (ES15). Reprenant 2’’7 à son rival, il regagnait le parc d’assistance de Dolna Banya avec une avance de 6’’5. « Il va falloir continuer à pousser, car je sais que Petter ne lâchera rien ! Il a très bien roulé dans la première, mais j’ai moi aussi très bien conduit. »

Le duel Sordo / Solberg se poursuivait lors des deux dernières spéciales. Dani repoussait toutes les attaques de son rival pour conserver cette belle deuxième place : « J’ai atteint mon objectif sur ce rallye. Seb a fait la différence dès les premières spéciales et il était une nouvelle fois le plus rapide ce week-end. En ce qui me concerne, je devais ramener le plus de points possible à Citroën pour le Championnat du Monde des Constructeurs, mais je tenais aussi à remporter ce duel face à Petter. Ce second podium consécutif me met en confiance pour la suite de la saison. »

Poursuivant sur le même rythme, Sébastien Loeb allait cueillir sa 58e victoire en WRC. De quoi porter son avance au Championnat du Monde des Pilotes à 49 points : « Tout s’est passé comme dans un rêve. Nous avons commencé par une bonne première journée, puis nous avons confirmé le lendemain. Aujourd’hui c’était un peu plus tranquille ! J’ai apprécié ce premier Rallye de Bulgarie, ce sont de belles spéciales qui mettent en évidence les qualités des pilotes et des voitures. Bravo également à Dani qui a fait une très belle course. »

Grâce aux troisième et quatrième positions de Petter Solberg et Sébastien Ogier, Citroën réalise le premier quadruplet de son histoire en Championnat du Monde des Rallyes FIA. « Ce résultat d’ensemble est la meilleure preuve des qualités de nos C4 WRC, qu’elles soient officielles ou confiées à des pilotes privés. Le doublé de Seb et Dani permet à Citroën d’accentuer nettement son avance au Championnat du Monde des Constructeurs, l’objectif principal est atteint », souligne Olivier Quesnel, Directeur de Citroën Racing.

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