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Objectif podium pour Hyundai au Rallye de Grande-Bretagne

L’équipe alignera trois Hyundai i20 WRC

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Par Olivier Ferret

26 octobre 2016 - 14:29
Objectif podium pour Hyundai au (...)

Hyundai Motorsport va faire son retour sur les rallyes 100 % terre à l’occasion du Rallye de Grande-Bretagne, douzième des treize épreuves du calendrier 2016 du Championnat du Monde des Rallyes FIA (WRC).

Après avoir placé deux équipages sur le podium en Espagne il y a quelques jours, l’équipe vise encore un top 3 pour faire perdurer une série entamée en Allemagne, au mois d’août.
Trois Hyundai i20 WRC sont engagées en Grande-Bretagne. Pour la première fois depuis 1999, des spéciales seront tracées en Angleterre. Thierry Neuville et Dani Sordo, brillants en Espagne, pourront marquer des points pour Hyundai Shell World Rally Team dans les voitures n°3 et n°4. Hayden Paddon, qui s’est placé au pied du podium en Catalogne, les accompagnera avec la n°20 aux couleurs de Hyundai Mobis World Rally Team.

Ces dernières années, le Rallye de Grande-Bretagne accueillait l’ultime manche de la saison. Cette édition 2016 évolue avec un programme de 22 épreuves spéciales disputées un peu plus tôt dans le calendrier. Parcourue sur un total de 320,21 kilomètres chronométrés, la course promet encore d’imposer de sévères difficultés aux équipes. Dès le vendredi, plus de la moitié de la distance est à affronter avec 178 kilomètres.

Si des noms comme Hafren ou Sweet Lamb sont familiers, ces spéciales seront à disputer dans le sens opposé cette année. Samedi, des routes inédites depuis 1997 font leur réapparition. Pour complexifier encore l’événement, aucune pause n’est prévue à mi-journée. Les équipages devront gérer leur effort avec une météo toujours aussi imprévisible.

Chaque pilote a pu profiter d’une journée d’essais pour affiner les réglages des Hyundai i20 WRC, mais le travail débutera réellement jeudi matin par un shakedown avant une cérémonie de départ organisée à Colwyn Bay.

Cette dernière manche européenne sera également l’opportunité de revoir en action la Hyundai i20 R5, après ses débuts en Championnat du Monde lors du Tour de Corse. Kevin Abbring et Seb Marshall seront à bord.

Michel Nandan, Team Principal : « Le Rallye de Grande-Bretagne n’a pas été notre épreuve la plus favorable ces deux dernières années, mais nous espérons de bons résultats avec la Hyundai i20 WRC. Nous avons déjà montré un aperçu de notre potentiel avec des points dans la Power Stage en 2014 et des meilleurs temps en 2015. Nous avons toutes les pièces du puzzle, à nous de les assembler. C’est un rallye assez complexe, avec de longues journées et une météo qui peut jouer un grand rôle. La surface peut devenir très boueuse et glissante. Jusqu’ici, nous avons vécu une belle saison avec de nombreux podiums. Ajouter le Rallye de Grande-Bretagne à cette liste est notre objectif. Après nos deuxième et troisième places en Espagne, nous sommes sur une lancée positive. »

Dani Sordo et Marc Martí (Hyundai i20 WRC n°4) sont portés par leurs deuxièmes places en Allemagne et en Espagne, égalant à deux reprises leur meilleur résultat pour Hyundai Motorsport. L’équipage espagnol avait pris la quatrième position en Grande-Bretagne la saison dernière et il espère gagner au moins un rang cette semaine.

Dani Sordo : « Le Rallye de Grande-Bretagne est un rendez-vous spécial pour tout le monde. C’est un gros morceau du calendrier et une manche sur laquelle chacun rêve de briller. Typiquement, le revêtement est un défi à lui seul. S’il pleut beaucoup, ça devient très boueux et glissant. Avec une bonne adhérence, on peut vraiment s’amuser à rouler sur le mouillé. J’ai le sentiment que nous nous sommes parfaitement préparés pour cette épreuve. Comme d’habitude, je vais faire de mon mieux pour évoluer aux avant-postes. Nous avons vécu un rallye d’Espagne extraordinaire, c ’ était fantastique de se battre pour la victoire. Je vais continuer sur ce rythme en Grande-Bretagne et voir où cela nous mènera. »

Thierry Neuville et son copilote Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 WRC n°3) ont été l’un des équipages les plus réguliers depuis leur victoire en Sardaigne. Grâce à trois podiums consécutifs, ils viennent de se replacer à la deuxième place du Championnat du Monde, ex aequo.

Thierry Neuville : « Le Rallye de Grande-Bretagne est une manche très rapide et toujours motivante, surtout avec les routes étroites qui filent entre les forêts. Ça peut, évidemment, être assez glissant . Dans les deuxièmes passages, si on roule sur le mouillé, ce sera particulièrement le cas. Et je peux vous dire que ça rendrait le déroulement de la course très intéressant ! C’est une belle épreuve, l’une de celles que j’apprécie le plus. Pour être compétitif, il faut trouver le bon rythme dès le départ. Ce sera notre premier objectif. Nous voulons encore nous battre pour un podium et continuer notre belle série de résultats. »

Hayden Paddon et John Kennard (Hyundai i20 WRC n°20) ont signé un bon résultat à l’arrivée du Rallye d’Espagne mixte. L’équipage néo-zélandais ne cache pourtant pas son plaisir de remettre les roues sur terre. Paddon occupe la quatrième position du Championnat, avec quatre pilotes regroupés en seize points en quête de la place de vice-Champion du Monde.

Hayden Paddon : « Le Rallye d’Espagne a été très utile pour nous. Nous avons fait de gros progrès sur asphalte et nous terminons avec notre meilleur résultat sur cette surface. Je suis quand même heureux de retrouver la glisse et je suis impatient d’être en Grande-Bretagne. C’est une manche que j’aime beaucoup. La forêt galloise me rappelle un peu ma Nouvelle-Zélande et nous retrouvons un pays anglophone. Même si c’est une belle épreuve, je n’ai jamais réussi à y décrocher un bon résultat. C’est vraiment quelque chose que je voudrais corriger cette année. »

Les spéciales du Rallye de Grande-Bretagne débuteront le vendredi 28 octobre, avec 32 kilomètres de Myherin. L’arrivée sera jugée dimanche 30 octobre après la Power Stage de Brening.

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