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Nicolas Lapierre remplace Van Lagen chez Lada

Jusqu’à la fin de la saison

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Par Olivier Ferret

29 août 2015 - 11:04
Nicolas Lapierre remplace Van Lagen (...)

Nicolas Lapierre débutera dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme lors de la prochaine manche au Japon après avoir signé un contrat avec LADA Sport Rosneft pour la fin de la saison 2015.

Lapierre, 31 ans, prendra le baquet de la Vesta TC1 de Jaap van Lagen dès la JVC KENWOOD WTCC Race of Japan qui se déroulera sur le Twin Ring Motegi du 11 au 13 septembre prochain.

Le Français disputera ensuite les trois meetings suivants, qui se succèderont de la Chine au Qatar, en passant par la Thaïlande, et espère marquer les esprits au volant de cette LADA introduite cette saison.

Le Britannique Rob Huff, Champion du Monde 2012, et le débutant hollandais Nicky Catsburg complèteront l’effectif de LADA.

Lapierre a d’ores et déjà connu le succès en Formule 3, A1 GP et GP2, et il a remporté la catégorie LMP2 lors de la dernière édition des 24 Heures du Mans. Il a participé à des essais concluants avec LADA sur le Circuit Paul Ricard, fin juin, où il impressionna par son retour technique et ses performances derrière le volant. Il ne sera par ailleurs pas étranger aux fans japonais puisqu’il portait les couleurs de Toyota dans le Championnat du Monde d’Endurance.

François Ribeiro, Manager Général du WTCC, confie : « C’est une bonne nouvelle pour LADA Sport Rosneft et pour le WTCC de bénéficier de la présence de Nicolas Lapierre sur les grilles de départs. Son expérience et ses compétences techniques, acquises en monoplaces et en sport-prototypes, sera très profitable à LADA et aux ingénieurs de son partenaire ORECA qui pourront ainsi accélérer le développement de la Vesta TC1. Tout le monde connait en effet les performances de Nicolas, et ses capacités à emmener l’équipe dans la bonne direction aux côtés de Rob et Nick. La décision de LADA de s’offrir les services de Nicolas démontre une nouvelle fois ses ambitions et je pense qu’il en sera récompensé. »

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