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Monteiro monte sur son premier podium de la saison

En Slovaquie

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Par Olivier Ferret

29 avril 2013 - 13:37
Monteiro monte sur son premier (...)

Honda, JAS Motorsport et ses pilotes ont brillé lors de la troisième manche du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme FIA WTCC qui se disputait ce week-end sur le Slovakia Ring, à 40 km de Bratislava.

Les performances remarquables de Tiago Monteiro en qualifications ont été confirmées par le premier podium du Portugais dans la première course. Le pilote de la Honda Civic #18 a effectué l’intégralité de la course dans le sillage de son équipier, Gabriele Tarquini. Le Hongrois Norbert Michelisz complète le triomphe de Honda en montant sur la 3ème marche du podium.

Tiago a pris soin d’économiser ses pneus sur une piste qui, avec plus de 40°C, n’avait jamais été aussi chaude et abrasive du week-end. « J’aurais pu attaquer un peu plus, mais il aurait été difficile de dépasser Gabriele car nous avions le même rythme. Norbert a fait pression sur moi dans les derniers tours, mais j’ai préféré ne pas trop en demander à mes pneus. L’année dernière, il y avait eu plusieurs crevaisons en fin de course et je ne voulais pas courir ce risque, » a expliqué Tiago. « Ce premier podium de la saison, avec Honda, a une saveur particulière. »

Dans la seconde course, du fait de la règle de l’inversion, Tiago s’élançait de la 9ème position de la grille. Il prenait un départ fulgurant et sortait du premier virage à la 3ème place. Toutefois, Yvan Muller le percutait à l’entame du deuxième tour. Tiago parvenait à maîtriser sa Honda Civic mais chutait à la 7ème place. Il débordait Chilton et Oriola pour grimper au 5ème rang sous le drapeau à damier.

L’excellent week-end de Tiago en Slovaquie a porté ses fruits. Il a marqué 32 points et remonte à la 8ème place au championnat. « Je ne pourrais pas être plus heureux. C’était un grand week-end pour moi, pour l’équipe, pour Honda et Jas Motorsport. J’adresse mes remerciements et mes félicitations à tous ! » a déclaré Tiago Monteiro, « Nous avons marqué beaucoup de points et avons réalisé une bonne opération au championnat. »

Pour Tiago Monteiro, la seule ombre au tableau slovaque est sa perte de trois places alors qu’il se battait pour une arrivée sur le podium, au deuxième tour à la suite d’une collision provoquée par Yvan Muller. « Après un très bon départ, j’étais en mesure de me battre pour le podium et je n’ai pas apprécié cette attaque qui était tirée par les cheveux. J’ai eu l’occasion de faire part de mon mécontentement à Yvan. Après être tombé à la 7ème place, ma tâche était très compliquée. J’ai dépassé deux adversaires et je termine 5ème, c’est malgré tout un bon résultat et la course était intéressante. Nous devons continuer à travailler car la Honda Civic a encore une grande marge de progression. Nous sommes sur la bonne voie, mais nous sommes encore loin d’avoir terminé notre travail de développement. »

Les prochaines courses du FIA WTCC se dérouleront le 5 mai à Budapest, en Hongrie.

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