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Monteiro de nouveau sur le podium à Monza

"Cette 3ème place est un résultat brillant"

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Par Olivier Ferret

16 mai 2011 - 07:26
Monteiro de nouveau sur le podium à (...)

Dans la continuité de ses excellentes performances des qualifications à l’issue desquelles il avait obtenu une pole position, Tiago Monteiro est monté sur la 3ème marche du podium de la 5ème course du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme FIA WTCC, aujourd’hui sur l’Autodromo di Monza. Deux heures plus tard, le pilote de la SEAT León #18 ajoutait une 4ème place à sa moisson italienne.

Derrière les intouchables Chevrolet qui bénéficient d’un avantage de puissance de 40cv, Tiago a été le meilleur pilote du plateau et notamment de la délégation SEAT. Il a comptabilisé son meilleur total de points de la saison sur un week-end de course (27 points) et s’est hissé à la 4ème place du classement général (58 points) où il est le meilleur représentant de SEAT et de son équipe, Sun-Red. Sur un circuit où les berlines du FIA WTCC atteignent de très hautes vitesses et où la SEAT León TDI ne disposait pas des meilleures armes techniques face aux nouveaux moteurs turbo-compressés, Tiago Monteiro a réussi à contourner l’adversité et à saisir toutes les occasions qui se présentaient à lui. Au départ de la première course, il gagnait une place dès la première chicane mais perdait le 4ème rang à l’amorce du dernier tour. Dans la fameuse Parabolica, Tiago débordait Michelisz en se faufilant avec courage à l’intérieur de la BMW qu’il devançait sur la ligne d’arrivée de 30 millièmes de seconde. « J’ai pris un bon départ, j’ai gagné une place et j’ai réussi à me maintenir à la 4ème place pendant la majeure partie de la course avant d’en gagner une autre grâce à la bagarre acharnée entre les pilotes Chevrolet. Mais BMW était également très performante et je suis retombé à la 4ème place. Je n’ai pas baissé les bras, j’ai donné le maximum, la SEAT León également, et cette 3ème place est un résultat brillant, en particulier sur un circuit où l’on craignait que ce soit compliqué, » a déclaré Tiago Monteiro.

Dans la seconde course, comme il s’y attendait, Tiago n’a pas réussi à conserver le bénéfice de sa pole position face à la puissance des Chevrolet et des BMW. Il a cependant exploité son matériel à la perfection pour signer un meilleur tour en course supérieur de cinq centièmes de seconde à celui du vainqueur. « Je savais que je ne pourrai pas me battre à armes égales et mon ambition était de voir l’arrivée en 5ème position. Le résultat final est meilleur et cette 4ème place est donc plus que satisfaisante. L’équipe est également très heureuse de notre réussite à Monza, » a conclu Tiago.

L’équipe SEAT Sun-Red testera prochainement la SEAT Turbo 1,6 litres avec l’objectif de la faire débuter en compétition lors des prochaines courses du FIA WTCC, les 4 et 5 juin en Hongrie.

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